Metaverso: ejemplos de aplicaciones en el sector energético

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Miguel Fernández-Mena, Smart Energy Engineer en Cuerva
Escrito el 22 de febrero de 2024
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El 28 de octubre de 2021, Facebook lanzó su metaverso, y muchos nos preguntamos: ¿es este el principio de una realidad paralela en un entorno virtual tan real como el mundo que nos rodea?

Este nuevo enfoque innovador ha abierto la puerta a un sinfín de posibilidades, pero todavía hay muchas incógnitas en el aire. Hasta ahora, el ámbito del entretenimiento es el que ha experimentado una mayor expansión dentro del metaverso. De hecho, algunas iniciativas de videojuegos y experiencias inmersivas han alcanzado gran popularidad. También se ha debatido el posible impacto de esta tecnología en los procesos y entornos laborales. Sin embargo, nosotros nos planteamos, ¿cómo afectará al sector energético?

En este artículo, abordamos qué es el metaverso, ejemplos de aplicaciones en el sector energético y expondremos su contribución a un desarrollo energético más eficiente y sostenible.

¿Qué es el metaverso y cómo funciona?

El metaverso es un espacio digital tridimensional que simula el mundo físico y que permite a los usuarios interactuar entre sí y con objetos digitales. Esto es posible gracias a la incorporación de tecnologías como el blockchain, la realidad virtual (RV), la realidad aumentada (RA), la inteligencia artificial, el análisis de big data y el internet de las cosas (IoT)

Este universo digital ofrece oportunidades únicas para la simulación, el modelado y la gestión de recursos y operaciones. En este sentido, las empresas del sector energético pueden crear representaciones virtuales precisas de infraestructuras físicas, lo que tiene un gran abanico de aplicaciones, que van desde fines formativos hasta el diseño o desarrollo de nuevas herramientas. Asimismo, el metaverso es una plataforma donde los procesos y sistemas se pueden modelar y monitorear en tiempo real.

¿Por qué implementar soluciones de metaverso en el sector energético?

El metaverso emerge como una innovación disruptiva que abre nuevas fronteras al sector energético. A continuación, exploramos algunas contribuciones clave que esta tecnología aporta a la industria de la energía.

Optimiza las infraestructuras energéticas

Gracias a la creación de modelos digitales de infraestructuras energéticas, se logra optimizar los flujos de energía y realizar una gestión más precisa de las redes. En este contexto, el metaverso posibilita:

  • Analizar el rendimiento de los procesos y componentes. Se pueden llevar a cabo simulaciones y estudios sobre cada aspecto de las infraestructuras, desde el punto de generación y distribución hasta el consumo de energía, y todo en un entorno seguro.
  • Identificar y resolver ineficiencias operativas. Al crear modelos digitales detallados, las empresas pueden simular y visualizar el rendimiento de todos los elementos para identificar áreas de mejora y anticipar posibles incidencias.
  • Experimentar con configuraciones alternativas. En el entorno virtual, se pueden hacer cambios en la generación de energía, ajustes en la distribución o en la gestión de carga, sin los problemas que conlleva hacerlo en las redes eléctricas reales.
  • Planificar mantenimientos preventivos. Permite detectar posibles futuros problemas o fallos en los equipos y programar su mantenimiento sin tener que interrumpir la operatividad. 

Permite visualizar datos en tiempo real

La integración de datos en tiempo real y la visualización inmersiva que brinda esta tecnología facilitan una gestión más eficiente y proactiva de los recursos energéticos. De esta forma, el metaverso, por ejemplo, permite: 

  • Monitorear de manera remota la producción y el rendimiento de las fuentes de energía, así como el estado de las infraestructuras.
  • Predecir problemas o fallos con mayor antelación. Gracias a los datos generados en tiempo real y la información que se obtiene en las simulaciones, es posible prever fallos potenciales.
  • Anticipar y planificar las variaciones en la demanda, ya que el entorno virtual ofrece una representación dinámica y actualizada de los patrones de consumo y las tendencias.
  • Mejorar la seguridad y garantizar la operatividad eficiente de las infraestructuras energéticas. Con la información recopilada por los sensores y sistemas de IoT, es posible tomar decisiones más informadas que contribuyan a proteger las personas y los sistemas.

Acelera la planificación y el diseño de parques energéticos virtuales 

En el metaverso, los profesionales tienen la capacidad de elaborar y visualizar modelos 3D detallados de parques energéticos. La representación virtual, por ejemplo, de turbinas eólicas, placas solares, infraestructuras de soporte o redes de transmisión posibilita:

  • Comprender de manera integral el diseño y la disposición de las instalaciones
  • Acelerar el proceso de diseño . La capacidad de ajustar y modificar estos modelos en tiempo real facilita la prueba y validación de diversas configuraciones para encontrar una solución que maximice la eficiencia energética y minimice el impacto ambiental. Una vez que se ha identificado el modelo adecuado, se puede simular su integración con las redes eléctricas que están en proceso de planificación.

Mejora la respuesta a situaciones fuera de control

Una de las características más valiosas del metaverso es su capacidad para crear escenarios realistas, algo que puede resultar muy útil para mejorar la respuesta y los protocolos en casos de emergencia o crisis . Por ejemplo, es posible:

  • Reproducir de forma virtual desastres naturales, como huracanes, inundaciones o terremotos, y fallos en la infraestructura, como cortes de energía a gran escala o averías en plantas energéticas. 
  • Evaluar la solidez de los sistemas de seguridad ante ataques cibernéticos. Gracias a la simulación de estas situaciones, se puede comprobar la eficacia de los planes de respuesta actuales y, de ser necesario, desarrollar nuevas estrategias para gestionar los recursos, coordinar los equipos de respuesta, comunicarse con autoridades y el público, e implementar los planes de recuperación posemergencia. 

Contribuye a la capacitación de operadores y técnicos 

Los gemelos digitales, los cuales son réplicas virtuales exactas de dispositivos o sistemas físicos como maquinarias, equipos, estructuras de redes y procesos de trabajo, tienen un gran potencial en ámbitos de formación y entrenamiento . Por ejemplo, estos permiten:

  • Practicar procedimientos y operar con equipos en simulaciones de situaciones que podrían ser peligrosas en la realidad. Los profesionales pueden practicar, así como los instructores logran identificar y corregir errores al instante, sin poner en peligro a los operarios o a las infraestructuras.
  • Simular situaciones técnicas complejas que son difíciles o imposibles de replicar en la vida real. Es posible ajustar los escenarios de entrenamiento para centrarse en áreas específicas de mejora.
  • Entrenar a su propio ritmo. Los profesionales pueden repetir escenarios según sea necesario para reforzar el aprendizaje, validar aptitudes o perfeccionar algunas habilidades. 

Colaboración a distancia 

Este universo digital también promueve la colaboración a distancia entre ingenieros, científicos y otros expertos.

  • Se superan las barreras geográficas y se fomenta un intercambio de ideas y soluciones innovadoras . La capacidad del metaverso para experimentar y colaborar en un entorno controlado y virtual acelera el ciclo de innovación, desde la conceptualización hasta la implementación de soluciones energéticas avanzadas. Por ejemplo, las empresas logran diseñar, simular y probar de forma colaborativa nuevos sistemas de energía, sin los costes o riesgos asociados con los prototipos físicos.

Metaverso: ejemplos de uso en el sector energético

Ahora que ya hemos visto una fotografía general, veamos cómo se está implementando el metaverso. Los ejemplos principales en el sector energético son los siguientes:

  • Iberdrola: esta compañía aprovecha diversos usos del metaverso. Por ejemplo, ha desarrollado con Tecnalia y Accenture una interesante iniciativa que tiene por objetivo optimizar las operaciones en las subestaciones eléctricas a través de tecnologías como la realidad virtual y la realidad mixta. Los técnicos y operarios se sirven de estas herramientas que, junto con los gemelos digitales, permiten mejorar los procesos de mantenimiento, ya que reducen los márgenes de error, aceleran los tiempos de ejecución y proporcionan mayores niveles de seguridad.
  • Endesa: ha desarrollado de manera interna cinco metaversos diferentes, cada uno con funciones únicas y específicas. Por ejemplo, en uno de esos espacios digitales, la compañía puede hacer modelos en 3D de sus plantas industriales en el tiempo récord de apenas unas semanas. Gracias a los modelados virtuales, los operarios realizan mediciones remotas en tiempo real, sin tener que asistir de forma presencial a las instalaciones.
  • Acciona Energía: a través de las gafas de realidad virtual, los trabajadores acceden al metaverso de la empresa para llevar a cabo inspecciones remotas de las instalaciones energéticas, participar en programas de entrenamiento con modelados en 3D, monitorear los activos energéticos en tiempo real o simular procesos en el mundo virtual para ponerlos a prueba y analizarlos antes de ejecutarlos en la realidad, entre otros.

El camino del sector energético en el metaverso

Hoy en día, las empresas del sector energético tienen la oportunidad única de modelar y simular complejas redes de energía, de experimentar con tecnologías emergentes y estrategias para mejorar la eficiencia, y de desarrollar soluciones a los desafíos que presenta el cambio climático. Y esto es gracias a que el metaverso facilita un laboratorio virtual donde se pueden probar y perfeccionar nuevas formas de generación, distribución y uso de energía para promover una transición más rápida y eficiente hacia fuentes renovables y sistemas más sostenibles.

Además, el metaverso se presenta como una plataforma colaborativa global sin precedentes, que reúne a expertos, legisladores y consumidores en un espacio compartido en el que poder dialogar, educar y tomar medidas de forma conjunta. Este enfoque participativo e innovador no solo impulsa el avance tecnológico en el sector, sino que también fortalece el compromiso con la responsabilidad ambiental y el desarrollo de comunidades energéticas más eficientes y conscientes, lo que marca el camino hacia un futuro energético más sostenible y resiliente.

Si bien es cierto que el uso del metaverso y los ejemplos que hasta ahora se conocen aún están en fases incipientes, las perspectivas son prometedoras y seguro que, a medida que se desarrolle, nos llevará a lugares que, probablemente, hasta ahora parecían más bien ciencia ficción. 

En Cuerva, no solo observamos este avance con entusiasmo, sino que nos comprometemos a ser impulsores activos de la innovación. Cada paso que damos representa nuestra apuesta por ofrecer mejores soluciones a las necesidades presentes y futuras de las personas. Estamos decididos a liderar el camino hacia un futuro donde la innovación y el metaverso se entrelazan para crear experiencias revolucionarias y soluciones que redefinen nuestra relación con la energía. ¿Preparados para el futuro?

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Sobre el autor

Miguel Fernández-Mena, Smart Energy Engineer en Cuerva
Miguel Fernández-Mena se incorporó a Cuerva a mediados de 2022 dentro del área de Innovación participando activamente en el desarrollo de proyectos energéticos relacionados con las Smart Grids. Actualmente trabaja en el desarrollo de aplicaciones basadas en nuevas tecnologías y el uso de datos para la planificación y operación eficiente de redes inteligentes.
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