5 ventajas de la energía renovable

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Moisés Garrido, COO en Cuerva
Escrito el 2 de septiembre de 2022
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En el panorama actual en el que vivimos, las energías renovables y la transformación energética ocupan un lugar principal en todas las agendas sociales, económicas y políticas. Muchos hablan de ellas y dan su opinión al respecto, pero, ¿conoces realmente cuáles son las ventajas de la energía renovable y cuál es la diferencia con la energía no renovable? Conviene tener claros los conceptos para tener una visión real de la energía que promueve la descarbonización del planeta y la transición hacia un mundo más energéticamente sostenible.

Con la idea de que el quid de la cuestión de la energía renovable quede claro, desde Cuerva te vamos a mostrar cuáles son las claves para que comprendas, en qué consiste, y, sobre todo, dónde radican las ventajas de la energía renovable que la hacen tan competitiva e interesante para tu hogar o para tu negocio.

¿Qué es la energía renovable y qué tipos hay?

Las energías renovables son fuentes de energía sostenibles y respetuosas con el medioambiente que se obtienen a partir de recursos naturales inagotables o que se regeneran de forma rápida o, incluso, instantánea. 

¿Cuáles serían las citadas fuentes inagotables que nos ofrece la naturaleza? Entre los diversos tipos de energía renovable que encontramos, destacan algunas de las más conocidas:

  • Energía solar: utiliza la radiación solar para generar electricidad a través de paneles fotovoltaicos o para producir calor mediante sistemas de calentamiento solar.
  • Energía eólica: aprovecha la energía cinética del viento para hacer girar aerogeneradores y producir electricidad.
  • Energía hidroeléctrica: se obtiene a partir del flujo de agua, como ríos o presas, que mueve turbinas y genera electricidad.
  • Energía geotérmica: emplea el calor natural del interior de la Tierra para generar electricidad o proporcionar calefacción y refrigeración.
  • Energía de biomasa: se obtiene a partir de materia orgánica, como madera, residuos agrícolas o desechos sólidos urbanos, que se quema o se convierte en biogás para generar energía.
  • Energía oceánica: se basa en el aprovechamiento de las corrientes oceánicas, las mareas y las olas para generar electricidad a partir del movimiento del agua.

Energía renovable vs. energía no renovable

Antes de entrar de lleno en las ventajas de la energía renovable, somos conscientes de que muchos usuarios se preguntan cuáles son las diferencias principales entre esta y la energía considerada no renovable .

La energía no renovable es aquella energía convencional que se obtiene de los combustibles fósiles. Como tal, es limitada y, además, emite gases contaminantes a la atmósfera. Están consideradas así el carbón, el petróleo y el combustible nuclear.

Dicho esto, es evidente que la energía renovable, al no agotarse, es más útil y sostenible de cara al futuro. Además, también es más limpia, pues produce muchas menos emisiones a la atmósfera, por lo que resulta menos contaminante.

Ventajas y desventajas de la energía renovable

Llegados a este punto, es el momento de conocer las principales desventajas y ventajas de la energía renovable:

Ventajas de la energía renovable 

Cada día más científicos advierten de los daños que causa el fenómeno del cambio climático para el medioambiente y para todas las formas de vida del planeta; de ahí la necesidad de ser consciente de todas las ventajas de la energía renovable para transitar hacia un modelo energético más sostenible:

  • Contribuyen a la lucha contra el cambio climático: dado que estas energías no emiten gases de efecto invernadero, se convierten en aliadas para reducir el impacto de la actividad humana en el planeta, mitigando a su paso los efectos sobre el cambio climático. 

Además, también entronca con los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 de las Naciones Unidas. Concretamente en su Objetivo 7 sobre Energía asequible y no contaminante , en la que se pretende avanzar hacia la consecución de una energía más sostenible y, a su vez, más disponible para toda la humanidad. Por ejemplo, se estima que el 13% de la población mundial no puede acceder a un servicio moderno de electricidad, y más de 3.000 millones de seres humanos dependen de los desechos de origen animal, del carbón o del carbón vegetal, así como de la madera, para poder cocinar y calentar su comida. Por ello, con la energía renovable y accesible a todo el mundo se puede conseguir una cocina limpia, segura, que llegue a cualquiera de los hogares del mundo, y que facilite un progreso sostenido hacia una mejora de la panorámica internacional.

  • Son una fuente inagotable: como ya hemos mencionado, una de las principales ventajas de la energía renovable es que se obtienen de fuentes inagotables como el sol o el agua. A diferencia de las convencionales, que sí son finitas, ya que la cantidad de carbón o gas que hay en la Tierra es limitada, podemos utilizar los rayos del astro rey sin problemas, dado que, según las estimaciones de la NASA , le quedan unos 5.000 millones de años de vida, por ejemplo.

De este modo, los sistemas energéticos basados en las ventajas de la energía renovable son más sostenibles y facilitan un desarrollo local que no pone en riesgo el crecimiento y avance de las próximas generaciones.

  • Reducen la incertidumbre económica: otra ventaja de la energía renovable frente a la de los combustibles fósiles, cuyos costes difieren muy a menudo, está en el hecho de que el coste de la producción de energía renovable se puede planificar mejor, pues contamos con más margen de previsión financiera. Además, se encuentra en cualquier parte del planeta, lo que asegura una independencia energética plena que no exige recurrir a la importación de ningún combustible, como los fósiles.

Es más, contribuye al logro planteado por la Unión Europea en el llamado Pacto Verde Europeo que pretende conseguir la neutralidad climática antes de 2050. Para ello, existe el compromiso de reducir las emisiones en un 55% de aquí a 2030. Objetivos ambiciosos en los que la energía renovable juega un papel preponderante.

  • Es una energía muy competitiva: hace ya varios años que el coste de las renovables ha caído en todo el mundo. Las nuevas tecnologías han facilitado que mejore su eficiencia, fruto del notable apoyo económico recibido, lo que ha provocado acelerar los avances tecnológicos.

Se ha alcanzado un consenso mundial importante en favor de impulsar las tecnologías de las renovables, pues se necesita acudir a energías cada vez más sostenibles y limpias.

  • Mejoran la economía nacional: entre las ventajas de la energía renovable, cabe destacar lo positiva que es para la economía de un país. De hecho, según datos de IRENA , la Agencia Internacional de Energías Renovables, si se duplica la cuota energética de aquí a 2030, se podría aumentar el empleo en más de 24 millones de profesionales, dato que contrasta con los más de 9 millones de personas que trabajan en la actualidad en este sector.

En caso de seguir con esta evolución, la energía renovable podrá continuar con su crecimiento hacia niveles que rozan el 1,1% , lo que equivale a unos 1,3 billones de dólares.

Desventajas de la energía renovable

Si bien las ventajas de la energía renovable son muy variadas, también presentan desafíos que pueden ser solucionados a medida que la tecnología avanza y se adoptan enfoques más innovadores. Sin embargo, algunas de las desventajas de la energía renovable son las siguientes:

  • Son intermitentes y variables: como sucede con la energía solar, que depende de la luz del sol, o con la energía eólica, que depende del viento. Esto puede resultar en fluctuaciones en la generación de energía, aunque puede abordarse mediante el desarrollo de sistemas de almacenamiento de energía avanzados, como baterías de alta capacidad, que permiten acumular el exceso de energía para su uso cuando las condiciones no son favorables. También, la diversificación de fuentes de energía renovable y la implementación de redes eléctricas inteligentes ayudan a compensar la variabilidad al equilibrar la oferta y la demanda en tiempo real.
  • Necesitan grandes inversiones iniciales en infraestructura: como paneles solares, aerogeneradores, turbinas, etc. A pesar de ello, a medida que estas tecnologías se vuelven más accesibles y se masifican, los costes se han reducido significativamente en los últimos años. Los gobiernos y las políticas de incentivos también desempeñan un papel importante en la mitigación de estas desventajas, al ofrecer subsidios y apoyo financiero para la instalación de energías renovables, incluso para el desarrollo de tecnologías más avanzadas y eficientes como los aerogeneradores sin aspas

¿Cuál es la energía renovable más eficiente?

La eficiencia de las fuentes de energía renovable varía según diversos factores, incluyendo la ubicación geográfica y la tecnología utilizada. En este sentido, debemos aclarar que no hay una única fuente de energía renovable que sea la más eficiente en todos los casos, ya que depende de las circunstancias específicas.

Por ejemplo, en términos de eficiencia de conversión, la energía solar fotovoltaica y la energía eólica suelen considerarse altamente eficientes. Los paneles solares modernos pueden convertir alrededor del 15% al 22% de la energía solar incidente en electricidad, y los aerogeneradores pueden convertir alrededor del 40% al 50% de la energía cinética del viento en electricidad.

Sin embargo, la eficiencia de la energía renovable también debe considerar factores como la disponibilidad de recursos naturales en una ubicación determinada, la estacionalidad y la variabilidad de la energía generada. Además, hay que tener en cuenta otras cuestiones como la facilidad de implementación, los costes y el impacto ambiental a la hora de evaluar la eficiencia global de una fuente de energía renovable.

El futuro es renovable

Entre las principales ventajas de la energía renovable, encontramos que son fuentes de energía inagotables, y al mismo tiempo no contaminantes, capaces de reducir la dependencia de los combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, se basan en recursos naturales que generan un menor impacto ambiental, lo cual contribuye a mitigar el cambio climático, mejorar la calidad del aire y promover la seguridad energética a largo plazo.

Las ventajas de la energía renovable son muy claras. De hecho, desde Cuerva podemos decir sin temor a equivocarnos que, más que considerarla el futuro, ya es presente y ha sido nuestro pasado, y eso que la verdadera explotación de estas fuentes limpias e inagotables no ha hecho más que comenzar. Y, como muestra, puedes consultar aquí nuestros proyectos en esa dirección.

Publicado originalmente el 2 de septiembre de 2022 y actualizado el 16 de noviembre de 2023

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Sobre el autor

Moisés Garrido, COO en Cuerva
Moisés Garrido es director de operaciones en Cuerva y se dedica a la gestión del talento que le rodea para superar retos presentes y futuros en el mundo de la energía. Tras 11 años como director técnico en una empresa de ingeniería energética y de telecomunicaciones y, desde 2010, en Cuerva, está estrechamente ligado al mundo de las energías renovables y las instalaciones eléctricas.
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