10 ventajas y desventajas de la energía geotérmica

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica
Laura González, O&M Site Manager en Cuerva
Escrito el 15 de febrero de 2023
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Según datos del Banco Mundial, la energía geotérmica posee un potencial de generación de entre 70 GW y 80 GW. Sin embargo, hoy en día, en todo el mundo, tan solo se explota un 15% de sus reservas disponibles para la producción eléctrica.

¿No sabes a qué se debe esto? Conocer las ventajas y desventajas de la energía geotérmica te permitirá obtener algunas respuestas a esta cuestión.

Qué es la energía geotérmica

Antes de hablar de las ventajas y desventajas de la energía geotérmica, conviene que tengas claro a lo que se refiere.

La energía geotérmica es la que aprovecha el calor interno de la Tierra para producir electricidad. Y es que, por cada 100 metros que excavamos hacia el interior del planeta, la temperatura aumenta entre 2 °C y 4 °C, y dicha variación se puede usar como fuente de energía renovable.

De esta manera, la energía geotérmica procede del gradiente térmico, es decir, de la diferencia de temperatura que se produce entre la superficie del planeta y la corteza terrestre. Su objetivo es administrar el calor acumulado en el subsuelo para extraer electricidad por medio de bombas geotérmicas de calor, que permiten refrigerar en temporadas cálidas y calentar en épocas frías.

Los yacimientos geotérmicos, o estas zonas del subsuelo de las que hablamos, se clasifican de acuerdo con el nivel energético del recurso que contienen. Podemos diferenciar los siguientes cuatro tipos:

  • De alta temperatura: pueden alcanzar temperaturas superiores a 150 °C. Estas temperaturas tan altas hacen que se pueda producir energía eléctrica a partir del vapor del agua que se genera.
  • Por término medio de temperatura: pueden alcanzar temperaturas entre 100 y150 °C. Esto también permite que se pueda generar energía eléctrica, pero con un rendimiento menor que el tipo anterior.
  • De baja temperatura: pueden alcanzar temperaturas entre 30 y 100 °C. Este yacimiento geotérmico se usa en sistemas de calefacción urbanos, en balnearios y en procesos industriales.
  • De muy baja temperatura: este tipo de yacimientos se encuentran a unos 2 metros por debajo de la superficie del suelo y la temperatura es por tanto inferior a los 30 °C. Se utilizan como intercambiadores térmicos en sistemas de climatización que funcionan con bomba de calor.

Ventajas y desventajas de la energía geotérmica

Llegados a este punto, podemos ver que la energía geotérmica tiene mucho que ofrecer a nuestra sociedad, pues, mientras la Tierra exista, tendremos la oportunidad de aprovechar su calor. Sin embargo, también hay algunas desventajas de la energía geotérmica que se deben tener en cuenta, ya que extraer electricidad del subsuelo de nuestro planeta no es tan fácil como parece.

A continuación, te contamos las 10 principales ventajas y desventajas de la energía geotérmica.

Ventajas

Entre sus ventajas, se pueden considerar las cinco siguientes:

Renovable e inagotable

Dado que es una energía que se extrae del calor interno de la Tierra y, por tanto, la fuente es nuestro propio planeta, podemos clasificarla como una energía renovable, como la energía eólica y solar.

Además, también es una energía sostenible, ya que los depósitos de agua caliente situados debajo de la superficie terrestre se reponen de forma natural, a diferencia de los combustibles fósiles.

Fiable

Como su capacidad no depende de la fluctuación de elementos meteorológicos, como el viento o el sol, se puede calcular la capacidad de producción de una planta de energía geotérmica. Esto la hace una fuente de energía muy predecible, lo que le otorga una ventaja frente a otras renovables.

Respetuosa con el medio ambiente

La energía geotérmica es una energía verde, de manera que tiene un impacto ambiental mínimo. En este sentido, no genera prácticamente contaminación y la huella de carbono que deja es ínfima, sobre todo, si se compara con la obtención y uso de combustibles fósiles.

No exige el uso de combustible

Como la energía geotérmica se produce de manera natural y es renovable, a la hora de generar energía, esta se aprovecha y se transforma en electricidad. En otras palabras, no requiere el uso de combustible alguno, al igual que ocurre con la energía eólica o solar.

Tecnología en rápida expansión

Los avances tecnológicos facilitan que cada día se pueda aprovechar más y mejor la energía geotérmica. En este sentido, aparecen técnicas novedosas que mejoran el proceso de producción energética, lo que la hace cada día más atractiva.

Desventajas

Como puedes ver, hay muchas ventajas de usar energía geotérmica, pero también presenta algunos inconvenientes. Algunas de sus desventajas son las siguientes:

Especificidad geográfica

Su mayor desventaja es que no se puede obtener energía geotérmica de cualquier zona geográfica y, en ocasiones, los lugares aptos presentan un acceso complejo y su aprovechamiento es difícil. Además, casi siempre suelen estar lejos de ciudades y pueblos, por lo que no es una opción viable para la producción a gran escala.

Efectos adversos

Si bien la energía geotérmica no libera gases de efecto invernadero, exige excavar el suelo, por lo que, durante dicho proceso, sí que se liberan otros gases que van a parar a la atmósfera. No obstante, su grado de contaminación es bajo en comparación con los combustibles fósiles.

Elevada inversión inicial

Montar una planta capaz de convertir la energía geotérmica en energía eléctrica requiere de una inversión inicial elevada. Y es que solo la excavación de agujeros que se adentren varios kilómetros hacia el interior de la Tierra ya tiene un coste notable. A pesar de esto, cabe mencionar que, a largo plazo, esta inversión inicial se ve recompensada y amortizada.

Terremotos

Cavar en profundidad bajo la superficie de la Tierra puede producir la alteración de la estructura planetaria. Esto mismo, entre otros problemas, podría desencadenar terremotos, dado que podría provocar transformaciones tectónicas.

Sin embargo, estos terremotos no suelen suponer un gran peligro, porque estas plantas de generación de energía no se ubican cerca de poblaciones humanas.

Insostenible a largo plazo

Si bien la energía geotérmica es una fuente de energía sostenible, podría no serlo si se depende en exceso de este modelo de extracción energética. La geotermia bebe de los depósitos de agua caliente bajo tierra, los cuales se regeneran a medida que llueve y el agua cala bajo la superficie. Ahora bien, si se exige un ritmo de consumo elevado, sin que dé tiempo al reemplazo de estos líquidos, la energía geotérmica dejaría de ser sostenible.

La energía geotérmica y su futuro

Teniendo en cuenta las ventajas y desventajas de la energía geotérmica, y los pocos trabajos de exploración geológica realizados, lo cierto es que es complejo esperar que esta se convierta en la principal fuente de energía en un futuro. Sin embargo, sí que es necesaria una transición energética hacia modelos que promuevan el uso de energías renovables. El futuro energético es la combinación de diferentes fuentes renovables, y la geotermia es una de las que debe considerarse, junto con la eólica, la solar o la hidráulica.

En Cuerva, dada nuestra trayectoria y experiencia, estamos convencidos de que el futuro se presenta en forma renovable, sostenible y justa. Nacimos entendiendo la energía como parte de la naturaleza y apostando por las renovables. Muchos hablan de sostenibilidad como sinónimo de vanguardia e innovación, nosotros lo hacemos como sinónimo de tradición y compromiso.

Tenemos claro que un plan a largo plazo debe incluir diversas fuentes de generación renovable, ya que solo con la combinación adecuada y el desarrollo de nuevas tecnologías que optimicen la producción, se puede asegurar un futuro resiliente para el planeta.

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Sobre el autor

Laura González, O&M Site Manager en Cuerva
Laura, Ingeniera Civil por la Universidad de Granada, es jefa de O&M Renovables en Cuerva. Antes de comenzar su andadura en Cuerva en 2021, amplió su formación con un Máster de Energías Renovables, especializándose así en el sector. Por otra parte, también cuenta con un Máster en Organización y Gestión de Proyectos. En Cuerva, dirige la operación de los activos renovables (eólicos, fotovoltaicos e hidráulicos), así como el mantenimiento y gestión integral de los mismos.
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