¿Qué es un certificado de huella de carbono y cuáles son sus beneficios?

Certificado huella de carbono
Susana Sánchez, Técnica de Calidad y Medio Ambiente de SGS en Cuerva
Escrito el 22 de diciembre de 2023
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Según datos de la Organización Meteorológica Mundial, entre el año 2015 y 2022, la temperatura media global ha aumentado 1,17 °C y es probable que, en los próximos cinco años, superemos la barrera del aumento de un grado y medio. De hecho, hay un 98% de probabilidades que entre 2023 y 2027 (o al menos uno de esos cinco años) sean los años más calurosos de toda la historia. Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que haya aumentado la preocupación por el cambio climático en toda la sociedad.

Y es que es responsabilidad de todos revertir esta situación, incluidas las empresas. Entre los principales pasos a dar está la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), es decir, la huella de carbono que se deriva de las actividades humanas.

Ante este contexto, el cálculo para obtener el certificado de huella de carbono se posiciona como una herramienta clave para contribuir a neutralizar las emisiones de gases de efecto invernadero y lograr una mejora de las condiciones medioambientales.

¿Qué es un certificado de huella de carbono?

La huella de carbono es un indicador, introducido en el año 2004 por Wiedmann y Minx, que se usa para estimar la cantidad total de emisiones de dióxido de carbono (CO2) y de otros gases de efecto invernadero que se producen al realizar una actividad determinada o fabricar cierto producto.

“La huella de carbono es la medida de la cantidad total exclusiva de emisiones de dióxido de carbono (CO2) que está directa e indirectamente causada por una actividad o se acumula a lo largo de las etapas de la vida de un producto.”

Wiedmann y Minx, 2008.

Entonces, ¿qué es un certificado de huella de carbono? Se trata de un documento emitido por una entidad acreditada que verifica que una empresa cumple ciertos requisitos en materia de cálculo y reducción de su propia huella de carbono. Este mide el CO2 emitido en cualquiera de las fases de la cadena de producción de bienes. Dicha cadena incluye todo el ciclo de vida del producto: la obtención de materias primas, su transporte, el suministro, la manufacturación, desecho, etc.

Beneficios de certificar la huella de carbono

El certificado de huella de carbono ofrece multitud de beneficios a las empresas, entre los que podemos destacar los siguientes:

  • La reducción de las emisiones de GEI y su impacto en el medioambiente.
  • El ahorro en costes operativos, gracias a la optimización de procesos, de la energía, materias primas, etc.
  • Mejora de la imagen corporativa, avalada por el compromiso con la descarbonización y la compensación de emisiones.
  • La fidelización de los clientes comprometidos con el medio ambiente y que priorizan el uso de productos y servicios más sostenibles.
  • Mayor seguridad operativa, ya que la empresa adopta de forma voluntaria ciertas medidas y regulaciones con el fin de obtener el certificado de huella de carbono.

¿Qué tipos de certificados de huella de carbono existen?

Al completar los diversos procesos que verifican la huella de carbono de una empresa, esta puede obtener diferentes “sellos” o certificados de huella de carbono. Por ejemplo:

  • Huella de Carbono de Organización: implica el consumo de CO2 de toda la organización.
  • Huella de Carbono de Producto: cálculo del consumo de CO2 que la organización emite en la producción de un producto en concreto.
  • Huella de Carbono de Evento: calcula las emisiones de CO2 de un evento o proyecto en concreto.

Grado de madurez del certificado de huella de carbono

CO2 Calculado

Este certificado de huella de carbono acredita el cálculo de la huella de carbono de un producto o servicio con base en las referencias reconocidas a nivel internacional. Como ya hemos mencionado, esto incluye las emisiones de GEI durante todo su ciclo de vida. Cabe mencionar que este certificado de huella de carbono tiene una validez anual.

CO2 Reducido

Este certificado acredita que la organización ha reducido, al menos, un 3% sus emisiones respecto al año anterior. Como el certificado calculado, se deberá comprobar anualmente.

CO2 Compensado

La compensación consiste en la aportación económica de una cantidad proporcional a las toneladas de CO2 generadas. Esta aportación se destinará a un proyecto que sea capaz de absorber una cantidad de CO2 equivalente a la emitida por la actividad de la empresa. Para poder realizar estas compensaciones, la Huella de Carbono tiene que estar verificada por una entidad acreditada.

En este sentido, estos proyectos pueden ser:

  • Forestales: absorción natural del CO2.
  • Energías renovables: previenen la generación del CO2 respecto a fuentes contaminantes.
  • Uso racional y eficiente de la energía: para reducir y limitar el uso de la energía y sus emisiones vinculadas.

Este certificado tiene en cuenta las emisiones que la empresa ha compensado, las cuales se restan del cálculo de la huella de carbono del producto o servicio en cuestión.

Carbono Neutro

Para la obtención de este certificado, se debe minimizar la producción de GEI mediante un Plan de Reducción de Emisiones, compensando las emisiones residuales con sumideros naturales de carbono o con créditos de carbono.

¿El certificado de huella de carbono es obligatorio?

Hasta el momento, la certificación y el registro de la huella de carbono por parte de las empresas es de carácter voluntario

Sin embargo, con la entrada en vigor de la Ley 7/2021, de Cambio Climático y Transición Energética, el gobierno busca hacer obligatorio el registro de la huella de carbono para determinado tipo de empresas

No obstante, por ahora, el Estado todavía no ha especificado qué tipos de empresas son las que estarán sujetas a dicha obligación, pero se estima que sean aquellas que tienen más de 50 empleados y una facturación superior a los 10 millones de euros, así como las que funcionen parcial o totalmente en Baleares. 

También, se espera que otras de las entidades obligadas sean las pymes que operen dentro de la cadena de suministro de grandes empresas.

¿Cuál es la relación entre la ISO 14064 y la huella de carbono?

La ISO 14064 es un conjunto de normas internacionales desarrolladas para cuantificar, monitorear y reportar las emisiones y remociones de gases de efecto invernadero. Estas normas constan de tres partes:

  • ISO 14064-1:2019: esta parte especifica los principios y requisitos para que las organizaciones cuantifiquen y reporten sus emisiones y remociones de gases de efecto invernadero. Ofrece orientación a nivel organizacional y abarca puntos como establecer límites organizativos, definir límites operativos, seleccionar metodologías de cálculo y preparar inventarios de GEI. De esta manera, la norma ISO 14064-1 ayuda a las empresas a evaluar y gestionar su huella de carbono y respalda sus esfuerzos para reducir las emisiones de GEI.
  • ISO 14064-2:2019: ofrece orientación a nivel de proyectos para cuantificar, monitorear y reportar las reducciones de emisiones de GEI o mejoras en la remoción asociadas con proyectos específicos. Es especialmente útil para organizaciones que participan en actividades como proyectos de energía renovable, reforestación o iniciativas de eficiencia energética. Así, la norma ISO 14064-2 establece requisitos para la contabilidad y verificación del proyecto.
  • ISO 14064-3:2019: especifica los requisitos y da una orientación para la validación y verificación de afirmaciones sobre los GEI. Establece los criterios que las organizaciones o desarrolladores de proyectos deben cumplir para que sus datos de emisiones de GEI sean validados y verificados por organizaciones de terceros. Este proceso independiente de validación y verificación ayuda a garantizar la precisión y confiabilidad de la información de GEI reportada.

Como ves, la ISO 14064 establece los principios y requisitos para que las empresas calculen sus emisiones de GEI, lo que, a su vez, forma la base para determinar su huella de carbono.

¿Quién puede certificar la huella de carbono?

En España, la certificación de la huella de carbono es realizada por organizaciones de certificación acreditadas por la Entidad Nacional de Acreditación (ENAC), las cuales deben cumplir, por ejemplo, con certificaciones como las siguientes:

Algunas de las entidades y organizaciones que pueden llevar a cabo la certificación de la huella de carbono en España incluyen empresas de consultoría especializadas en sostenibilidad ambiental, auditores ambientales certificados, y organismos de certificación reconocidos que cuentan con la acreditación adecuada para realizar este tipo de trabajo. 

¿Cómo se hace el registro de la huella de carbono en el Miteco?

En España, todas las organizaciones que compensan su huella de carbono se recogen en el Registro Nacional de Huella de Carbono, promovido por el Ministerio para la Transición Ecológica (Miteco). 

Para realizar dicho registro, hay que seguir estrictamente tres pasos:

  • Cumplir con los requisitos. Los criterios básicos que establece el Miteco para el registro de la huella de carbono son:
  • Se debe inscribir la huella de carbono correspondiente a la de la organización.
  • Se requiere el registro de las emisiones de gases de efecto invernadero de alcance 1 y 2, como mínimo, pero también se anima a calcular las de alcance 3.
  • En el caso de las organizaciones no PYMES o PYMES con emisiones de proceso, todas las emisiones de alcance 3 y las de alcance 1 y 2 deberán estar verificadas por un tercero independiente.
  • Es necesario que la organización tenga un plan de reducción de la huella de carbono.

Para expandir esta información, en el portal de Inscripción en el registro de huella, compensación y proyectos de absorción del CO2 del Miteco, podrás encontrar la totalidad de los requisitos que debes cumplir.

  • Preparar la documentación. Parte de los documentos que debes incluir para el registro de la huella de carbono son:
  • Formulario A (de huella de carbono).
  • Certificado de capacidad legal.
  • Informe y/o certificado de verificación emitido por una entidad acreditada.
  • Informe de huella de carbono verificado.
  • Plan de reducción e informes de seguimiento.

Guía para el cálculo de la huella de carbono

Para ayudar a que las empresas logren la descarbonización de sus procesos y certifiquen su huella de carbono, el Miteco ha publicado este 2023 la Guía para el cálculo de la huella de carbono y para la elaboración de un plan de mejora de una organización. En este documento estratégico, se encuentran desarrollados varios puntos claves como:

  • Clasificación de emisiones de GEI: por un lado, las emisiones directas, que provienen de fuentes que están bajo control directo de la empresa. Por el otro, las emisiones indirectas, que se producen como consecuencia de las actividades de la empresa, pero cuyas fuentes están bajo control de otra entidad.
  • Tipos de alcances de GEI: los “alcances” agrupan las fuentes emisoras de GEI que tienen las empresas. Existen los alcances 1, 2 y 3. El alcance 1 se refiere a las emisiones directas. El alcance 2 son las emisiones indirectas producto de la generación de electricidad adquirida y consumida por la empresa. El alcance 3 se refiere al resto de emisiones indirectas no contempladas en el alcance 2. 
  • Métodos para calcular la huella de carbono: las principales metodologías que describe la Guía para el cálculo de la huella de carbono son: GHG Protocol, UNE-EN ISO 14064-1, UNE-EN ISO 14065:2021, UNE-ISO/TR 14069:2015, 2006 IPCC Guidelines for National Greenhouse Gas Inventories, Bilan Carbone, Indicadores GRI, ISAE 3410.
  • Plan de mejora de la huella de carbono: la Guía también incluye diferentes recomendaciones que las empresas pueden tener en cuenta para mejorar la huella de carbono. Estas recomendaciones están enfocadas en áreas como la mejora de la envolvente, iluminación, climatización, equipos, generación eléctrica, refrigeración, transporte, medidas genéricas.

¿Cómo puede tu empresa obtener el certificado de huella de carbono?

Como mencionamos en el punto anterior, existen diferentes entidades de certificación y cada una tiene distintas normas de referencia, por lo que puede haber ligeras variaciones entre ellas a la hora de obtener el certificado huella de carbono. Sin embargo, de forma general, una empresa debe cumplir con los siguientes pasos:

  1. Auditoría inicial: en esta fase se crean los equipos de trabajo, se obtiene información sobre la actividad de la empresa (documentación, inspección de instalaciones, entrevistas, etc.) y se planifica la programación para implantar el certificado.
  2. Recogida de datos: el siguiente paso consiste en recopilar de forma más profunda toda la información sobre las emisiones de GEI de la organización.
  3. Cálculo de la huella de carbono: con base en los datos obtenidos y usando las metodologías normativas, se procede al cálculo de la huella de carbono.
  4. Diseño del plan de reducción: en función del cálculo anterior, se diseña un programa para reducir las emisiones hasta los niveles especificados en la normativa.
  5. Obtención del certificado de huella de carbono: una vez que se han aplicado las medidas definidas, se volverá a realizar todo este proceso para verificar que las emisiones se corresponden con lo especificado en la norma. Si esto se confirma, la empresa obtendrá el certificado de huella de carbono.

Reduce la huella de carbono de tu empresa

Las empresas son unos actores muy importantes en la sociedad y, como tal, deben dar un paso al frente y liderar los cambios que se necesitan para garantizar un futuro verde, como reducir y compensar las emisiones de GEI que producen en la fabricación o transporte de sus productos y servicios.

Asimismo, pueden implementar otras medidas para reducir su huella de carbono, como obtener energía de fuentes renovables, invertir en proyectos medioambientales, abonar impuestos verdes, comprar toneladas de CO2 en el mercado internacional de emisiones, apostar por el autoconsumo para abandonar la dependencia de terceros o mejorar la eficiencia energética . Se trata de una serie de acciones que, además de reducir las emisiones, están alineadas con objetivos básicos para cualquier empresa como ahorrar costes o aumentar la competitividad.

Tanto si deseas mejorar y aportar valor en materia de sostenibilidad como si buscas reducir las emisiones de tu empresa de cara a obtener un certificado de huella de carbono, en Cuerva, como nativos renovables y sostenibles desde nuestro origen, podemos ayudarte a que tú también lo seas. Nuestros expertos te pueden aportar soluciones de autoconsumo, movilidad sostenible y optimización energética para que tu empresa reduzca la huella de carbono y esté preparada de cara a la obtención de un certificado, si así lo deseas.

Publicado originalmente el 16 de febrero de 2023 y actualizado el 19 de diciembre de 2023.

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Sobre el autor

Susana Sánchez, Técnica de Calidad y Medio Ambiente de SGS en Cuerva
Licenciada en Ciencias Ambientales por la Universidad de Granada, con más de 18 años de experiencia en la gestión integrada de calidad, medio ambiente y energía en sector de la ingeniería civil y edificación. Actualmente aplica estos conocimientos en el desarrollo de un sistema certificado de gestión cuya finalidad es la sostenibilidad, eficiencia energética y cumplimiento con la normativa vigente de los procesos y procedimientos en la empresa.
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