Biogás en España: una energía rentable con mucho potencial

Vista aérea planta de producción de biogas
Moisés Garrido, COO en Cuerva
Escrito el 21 de febrero de 2023
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El biogás es una energía renovable que se obtiene a partir de diversos tipos de residuos y que permite generar electricidad, calor o biometano. Además, este tipo de energía se puede usar en el consumo eléctrico, canalizarla en una caldera adaptada e inyectarla en la infraestructura de gas natural.

Es así una gran solución para sustituir las fuentes de energía no renovables más tradicionales y cuyo uso está más extendido. De esta manera, se trata de una alternativa más para acelerar la transición energética, con el fin de avanzar hacia un desarrollo sostenible que la Unión Europea viene marcando ya desde hace algunos años.

Sin embargo, la realidad actual del biogás en España es que tan solo existen 146 plantas en funcionamiento que producen 2,74 TWh de energía, de acuerdo con datos del Instituto para la Diversificación y Ahorro de Energía (IDAE). A pesar de esto, por sus características y por las de nuestro país, tiene un gran potencial para explotar.

Cómo se obtiene el biogás

El biogás es un gas compuesto por metano (CH4) y dióxido de carbono (CO₂), sin que tenga una proporción fija de cada uno de estos elementos, ya que esta depende de cuál sea la composición de la materia a partir de la que se ha generado. Esta materia prima puede ser residuos ganaderos y agroindustriales, lodos de estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) urbanas o la parte orgánica de la basura sólida doméstica.

Dichos residuos se pueden desgasificar en unos vertederos o transportar a una planta, donde se produce la descomposición biológica en unos reactores cerrados conocidos como digestores anaerobios. Esto significa que se descomponen esos sustratos (materia orgánica) sin necesidad de oxígeno y manteniendo unas condiciones concretas en el proceso: temperatura, tiempo, etc.

Para obtener una mayor producción de biogás en estos digestores, se suele mezclar los distintos tipos de residuos, siempre teniendo en cuenta que en los procesos biológicos no se generan inhibiciones por esa combinación.

¿Y cuál es la situación del biogás en España?

De las 146 plantas hay en funcionamiento en España, el biogás en España aporta actualmente el 0,3% de la producción energética nacional, según el balance que ha realizado el mismo IDAE.

Este es el total de instalaciones operativas que hay repartidas por el país:

  • 46 vinculadas a vertederos
  • 34 a estaciones depuradoras de aguas residuales urbanas (EDAR)
  • 13 al sector agropecuario
  • 13 plantas para administraciones, comercio y servicios
  • 7 al sector del papel
  • 3 a sectores de fabricación de bebidas
  • 3 al sector químico
  • 1 a la construcción
  • 26 a otros

Dado el escaso desarrollo que ha tenido el biogás en España, solamente una instalación ubicada en Madrid convierte esta energía renovable en biometano ―al menos con las mismas propiedades que el gas fósil y para su inyección en la red de gasoductos―.

Hoja de ruta del biogás en España

Al analizar la situación del biogás en España, se puede llegar a la conclusión de que, más que destacar su potencial en el presente, hay que poner una mirada en el futuro de esta energía renovable.

Y es que el Ministerio para la Transición Energética y el Reto Demográfico (MITECO) ha preparado una hoja de ruta con 43 líneas de actuación para multiplicar casi por cuatro la producción de forma sostenible de este gas renovable hasta 2030. De hecho, el objetivo es pasar de producir una potencia de 2,74 TWh a 10,41 TWh anuales para ese año.

Este camino que ha trazado el Gobierno se basa, principalmente, en dar valor a los residuos que se generan para obtener el biogás en España. Hablamos, sobre todo, de los agropecuarios, los municipales y los lodos de las depuradoras. Además, también contempla que se dé un mayor aprovechamiento a esta energía en cuanto a la producción de electricidad y calor ―especialmente para su uso en industrias―, así como que se potencie más su transformación en biometano para consumirlo en el transporte pesado. En este sector, el reto está en alcanzar el 28% de uso de energías renovables para 2030.

Otra ventaja que han visto en el biogás en España, aparte de la medioambiental, está relacionada con el refuerzo de la economía circular y con la fijación de población rural. Esto es debido a que el proceso, tanto para producir como para transportar y utilizar el biogás, implica crear una amplia cadena de valor empresarial.

Por lo general, la idea es proporcionar más recursos energéticos de calidad, que sean estables y asequibles. Esto se propone hacerlo a través de una gestión sostenible de estos recursos, basada en la proximidad, para no incrementar la huella de carbono. Con este objetivo, para la producción, la tecnología de digestión anaerobia se considera la más consolidada.

Otros países que producen biogás

De acuerdo con el Informe estadístico de 2022 de European Biogas Association, en Europa, hay en total casi 19.000 instalaciones que producen biogás, aunque realmente la producción global es muy pequeña, dado que equivale al 1% del gas natural. Es decir, el biogás produce 14,9 bcm frente a los 400 bcm que la UE consume de gas natural.

Para observar una comparativa entre el biogás en España y en el resto de Europa, según los datos de este último informe, los países europeos que más biogás producen en relación con el consumo total de gas son:

  • Eslovaquia (12%)
  • Alemania (7%)
  • República Checa (7%)
  • Dinamarca (5%)
  • Suecia (5%)
  • Suiza (4%)
  • Finlandia (3%)
  • Italia (3%)
  • Reino Unido (2%)
  • España (2%)
  • Grecia (2%)

No obstante, naciones como Dinamarca, Suecia, Francia o Países Bajos también apuestan por crecer en plantas de biometano e hidrógeno verde, otra energía con futuro que ya cuenta con más de 233 plantas en Alemania, país que precisamente lidera esta lista de mayores productores de biometano.

De hecho, el plan REPowerEU tiene como objetivo producir 35 bcm de biometano y 10 millones de toneladas de hidrógeno verde para 2030 para reducir la dependencia de combustibles fósiles.

Sin ir más lejos, según cálculos de la Asociación Europea de Biogás, este aumento de la producción de biometano a partir de biogás permitirá que el biogás reemplace el 10% de la demanda de gas de la Unión Europea en 2030 y el 35-62% en 2050.

El futuro es renovable: el potencial de energías limpias como el biogás en España

Si bien se ha comenzado a impulsar proyectos que promuevan el biogás en España, lo cierto es que, tal como afirma Francisco Repullo, presidente de la Asociación Española de Biogás (AEBIG), los objetivos establecidos “son muy poco ambiciosos, porque eso supone alcanzar el 3,5%, cuando en Europa se apuesta por el 10%”.

Además, cabe destacar que el biogás en España tiene mucho potencial por varios motivos. El primero es que, de acuerdo con el último informe de la Oficina Europea de Estadística, nuestro país es el segundo (solo por detrás de Francia) con una mayor extensión agrícola: más de 25 millones de hectáreas.

Esto se traduce en que los españoles también tenemos mucho potencial en recursos para obtener biogás al ser uno de los países europeos que más residuos agrícolas generamos. Nos referimos, por ejemplo, a los purines de un sector porcino nacional que representa el 15% del total en la UE. Además, se trata de desechos que pueden mezclarse con otros como la paja de cereal o las basuras orgánicas humanas para un mayor rendimiento.

Y es que, hace una década, el biogás en España quedó relegado a un segundo plano en el marco de las energías renovables. Sin embargo, ahora es el momento de darle más protagonismo, ya que el futuro es sostenible y nuestro territorio dispone de los ingredientes principales para desarrollar y ser una potencia en biogás. Con más inversión y la colaboración entre sectores, se le puede sacar mucho más provecho en un contexto actual de encarecimiento energético.

Esto, sumado a su capacidad almacenable, será útil especialmente como un complemento más para flexibilizar el sistema energético descarbonizado y tener un recurso aprovechable cuando la producción eólica o solar sea menor.

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Sobre el autor

Moisés Garrido, COO en Cuerva
Moisés Garrido es director de operaciones en Cuerva y se dedica a la gestión del talento que le rodea para superar retos presentes y futuros en el mundo de la energía. Tras 11 años como director técnico en una empresa de ingeniería energética y de telecomunicaciones y, desde 2010, en Cuerva, está estrechamente ligado al mundo de las energías renovables y las instalaciones eléctricas.
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