Qué es un PPA de energía, cómo funciona y cómo se hace

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Manuel Cuerva, Desarrollo de Negocio en Cuerva
Escrito el 15 de noviembre de 2023
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En 2022, en España se firmaron la mayor cantidad de contratos PPA de toda Europa. Sin ir más lejos, se cerraron 31 contratos PPA, con un valor de 3,2 gigavatios de capacidad de energías renovables, según datos del informe European PPA Market Outlook 2023 de la consultora Pexapark.

A nivel europeo, el contrato PPA más grande que se firmó fue en Portugal, entre el comprador NextEnergy y el vendedor Statkraft, por una potencia acordada de 210 megavatios anuales de energía solar fotovoltaica. Sin embargo, ¿sabes qué es un PPA y cómo funciona? A continuación, te explicamos por qué este tipo de contratos se han convertido en una herramienta esencial para las empresas, gobiernos y organizaciones que buscan una transición hacia una matriz energética más limpia y sostenible.

¿Qué es un PPA y para qué sirve?

Un PPA (del inglés, Power Purchase Agreement ) es un contrato a largo plazo entre un comprador (puede ser una empresa, una institución, un gobierno o cualquier otra entidad) y un vendedor de energía que estipula los términos de compraventa de electricidad, normalmente generada por fuentes de energía renovable.

Es decir, un contrato PPA sirve para asegurar al comprador un suministro constante de energía limpia, con precios competitivos y predecibles, lo que, además, contribuye a que este cumpla con sus objetivos de sostenibilidad. Al mismo tiempo, el PPA sirve para garantizar al vendedor ingresos estables que respaldan la financiación y la operación de sus instalaciones de generación de energía.

Tipos de PPA

Los tipos de PPA se clasifican según el sitio donde se entrega la energía contratada. Veamos:

  • Contrato PPA On-Site (en el sitio). Un PPA On-Site es un contrato en el que la instalación de generación de energía se encuentra físicamente en las instalaciones del comprador de electricidad o muy cerca de estas. Por lo tanto, la electricidad se genera “en el lugar” o en la proximidad del comprador. Esto es común en instalaciones de generación distribuida como, por ejemplo, paneles solares en el techo de una empresa, una planta de cogeneración en una fábrica o una pequeña planta eólica en una granja.
  • Contrato PPA Off-Site (fuera del sitio). En un PPA Off-Site, la instalación de generación de energía se ubica en un sitio independiente del comprador de electricidad. Esto significa que el comprador no está físicamente conectado a la instalación de generación. Este sería el caso de un parque eólico o una planta solar grande que se ubican en una región diferente y no en las instalaciones del comprador.

¿Cómo funciona un contrato PPA?

Ahora que ya sabes qué es un PPA, es el momento de conocer cómo funcionan estos contratos que permiten una colaboración efectiva entre generadores de energía y compradores. En este sentido, los contratos PPA funcionan con base en los siguientes elementos:

  • Partes involucradas: se trata del vendedor y el comprador. Por un lado, el vendedor es el propietario o el desarrollador de una instalación de generación de energía, mientras que el comprador puede ser una entidad que necesita electricidad, como una empresa, una institución gubernamental o una empresa de servicios públicos.
  • Duración: los contratos PPA suelen tener una duración a largo plazo, que puede oscilar entre los 10 y 25 años, o incluso más en algunos casos. En este sentido, la duración depende de varios factores, como la vida útil estimada de la instalación de generación de energía y los objetivos del comprador.
  • Precio de compra: normalmente, se establece un precio por kilovatio-hora (kWh) o megavatio-hora (MWh) de electricidad vendida. Este precio puede ser fijo (valor constante a lo largo de la duración del contrato), escalonado (valores fijados según los diferentes niveles o etapas a lo largo del PPA) o vinculado a un índice (como puede ser el Índice de Precios al Consumidor, IPC).
  • Pagos y facturación: el comprador paga al vendedor de acuerdo con la cantidad de electricidad suministrada a lo largo del contrato, multiplicada por el precio acordado por kWh o MWh. Estos pagos pueden ser mensuales, trimestrales o en otro intervalo, según lo acordado en el PPA.
  • Garantías de origen y de suministro: lo que es un PPA suele incluir cláusulas que establecen garantías de rendimiento por parte del vendedor. Si la instalación no cumple con ciertos niveles de producción de energía, el vendedor puede estar sujeto a penalizaciones o ajustes en los precios. También, deben existir cláusulas que garanticen la calidad y la regularidad del suministro, lo cual permite controlar la cadena de valor de la energía.

¿Cómo se hace un PPA de energía?

La elaboración de lo que es un PPA es un proceso complejo y legal que suele involucrar a abogados y expertos en energía . En líneas generales, estos son los pasos a seguir:

  1. Identificación de las partes involucradas: el primer paso es identificar al comprador y al vendedor.
  2. Definición de los términos clave: las partes deben acordar los términos clave del contrato, como la duración del contrato, la cantidad de energía a comprar, el precio de la energía, el punto de conexión, las garantías de rendimiento y otros términos específicos relacionados con el proyecto.
  3. Negociación según los intereses: se procede a negociar los detalles del contrato PPA, incluidos los precios, las penalizaciones por incumplimiento, las garantías y otros términos y condiciones. Es común que las partes cuenten con la asistencia de expertos legales y técnicos durante esta fase.
  4. Elaboración del contrato PPA: una vez que las partes han acordado los términos, el siguiente paso es la redacción del contrato PPA, la cual debe ser clara y muy detallada, especificando todas las obligaciones, derechos y limitaciones de ambas partes.
  5. Revisión legal: cuando ya se ha redactado el contrato PPA, este debe ser revisado y aprobado por abogados con experiencia en derecho energético y contractual. Durante esta fase, se aseguran de que el contrato cumpla con todas las leyes y regulaciones aplicables.
  6. Aprobación regulatoria: en algunos casos, el contrato PPA puede requerir la aprobación de las autoridades regulatorias locales antes de entrar en vigor. Este es un factor típico y normal en mercados altamente regulados.
  7. Firma y ejecución: una vez que las partes estén satisfechas con los términos y el contrato PPA ha sido revisado y aprobado legalmente, ambas partes realizan la firma del documento.
  8. Implementación y seguimiento: después de que el contrato entra en vigor, las partes deben implementar y cumplir con sus obligaciones de acuerdo con los términos acordados. Esto incluye, entre otros, la entrega de la energía por parte del vendedor y la efectuación de los pagos por parte del comprador.
  9. Resolución de disputas: el contrato PPA tiene que incluir un procedimiento para resolver disputas en caso de que surjan problemas durante la ejecución del acuerdo, pudiendo incluir la mediación, el arbitraje u otros métodos de resolución de conflictos.

Ventajas de un PPA

Lo que es un PPA ofrece varias ventajas significativas tanto para los compradores de energía como para los generadores de energía renovable.

Ventajas de los contratos PPA para el comprador

  • Evitan las inversiones en tareas de mantenimiento, ya que esto va incluido, siempre que la planta no sea de su titularidad.
  • Facilitan el acceso a electricidad generada a partir de fuentes de energía renovable, lo que ayuda a los compradores a cumplir con sus objetivos de sostenibilidad y reducción de emisiones de carbono.
  • Permiten a los compradores generar electricidad en sus instalaciones, promoviendo su independencia energética y protegiéndolos contra interrupciones en el suministro eléctrico.
  • Reducen la exposición a la volatilidad de los precios de la energía en los mercados mayoristas, ya que los contratos PPA normalmente fijan un precio específico, lo que brinda protección contra aumentos inesperados y permite a los compradores planificar sus costes energéticos a largo plazo y con mayor precisión.

Ventajas de los contratos PPA para el vendedor

  • Proporcionan ingresos estables y predecibles a lo largo de la duración del contrato, lo cual ayuda a los vendedores a garantizar un flujo constante de ingresos y a proyectar sus finanzas de manera más precisa.
  • Mitigan los riesgos financieros al fijar precios de venta de electricidad a largo plazo. Esto permite a los vendedores protegerse de la volatilidad de los precios en los mercados mayoristas de energía.
  • Facilitan la obtención de financiamiento para la construcción y expansión de instalaciones de generación de energía, ya que demuestra ingresos previsibles a los inversores y prestamistas.
  • Ayudan a planificar la producción, pues los contratos PPA brindan certeza sobre la demanda de energía al establecer la cantidad de electricidad que será comprada durante un determinado lapso de tiempo.

En definitiva, ahora que ya conoces qué es un PPA y qué ventajas puede aportar, no debes subestimar su importancia en el sector energético actual, donde se han convertido en un pilar fundamental a la hora de impulsar la adopción de fuentes de energía renovable. Sin duda, se trata de una herramienta clave para que las organizaciones, gobiernos y empresas cumplan sus objetivos de sostenibilidad, reduzcan sus emisiones de carbono y contribuyan al bienestar del planeta, aspectos esenciales para avanzar hacia una matriz energética más limpia y sostenible.

Y es que, en un contexto de desafíos económicos, energéticos y ambientales, los contratos PPA unen a los generadores de energía limpia con los compradores en un esfuerzo común por forjar un futuro energético sostenible y resiliente para las generaciones presentes y futuras.

En Cuerva llevamos más de 80 años apostando por producir energía limpia en toda la cadena de valor . En este sentido, además de ser expertos en la construcción de centrales de generación y plantas de autoconsumo, brindamos un servicio integral de operación, monitorización inteligente y mantenimiento, lo que nos convierte en un partner ideal para todas las necesidades energéticas. 

Proveemos rentabilidad, eficiencia y sostenibilidad a las empresas que quieran tener un papel clave en el modo de producir y consumir energía. Por ello, también realizamos acuerdos y contratos de compraventa de energía a largo plazo, basados en contratos PPA, entre generadores de renovables y consumidores, sin inversión inicial ni riesgos. 

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Sobre el autor

Manuel Cuerva, Desarrollo de Negocio en Cuerva
Manuel se incorpora a Cuerva en marzo de 2022 con el objetivo de potenciar y desarrollar el portfolio de soluciones energéticas, especialmente el autoconsumo fotovoltaico. Es parte de la oficina técnica del departamento de Servicios Industriales y de Edificación, buscando las mejores oportunidades de cara al desarrollo del negocio.
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