Innovación en productos: ejemplos inspiradores que mejoran la eficiencia energética

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Alberto Sánchez, Director de Innovación en Cuerva
Escrito el 21 de abril de 2023
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La innovación de productos ya no es una opción. En la actualidad, las empresas deben innovar si quieren crear productos con valor para los usuarios, solucionar nuevas necesidades, generar proyectos de alto impacto y ser más competitivas.

Como cualquier ámbito, el sector energético no es una excepción y también debe aprovechar las ventajas que ofrece la digitalización para conseguir operaciones con una mayor eficiencia energética. Por esta razón, si quieres conocer en qué consiste la innovación de productos, ejemplos de aplicación en la energía y su importancia, sigue leyendo.

Qué es la innovación de productos

El Manual de Oslo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD) y Eurostat define la innovación de productos como “un bien o servicio nuevo o mejorado que difiere significativamente de los bienes o servicios anteriores” que ha lanzado una empresa al mercado.

En cualquier caso, este concepto ofrece una solución a un problema detectado, ya que consiste en introducir cambios a los productos ya existentes, de forma que sus características y funcionamientos mejoren.

Existen dos tipos de innovación de un producto:

  • Radical o disruptiva: se crea un producto nuevo, esto es, desde cero. Esto conlleva riesgos y, al mismo tiempo, la oportunidad de cambiar categorías en un mercado. Un ejemplo de innovación de productos radical podría ser cuando se inventó la placa solar fotovoltaica.
  • Incremental: esta es la más frecuente porque solo se introducen mejoras en un producto que ya existe y, por tanto, es menos arriesgado. Siguiendo con el ejemplo de innovación de producto anterior, en el caso de la incremental, serían las continuas innovaciones que ha tenido a lo largo del tiempo la misma placa para ofrecer un mayor rendimiento y más resistencia.

Desde una perspectiva económica, y en un mercado competitivo, si quieres que tu empresa crezca, debes identificar cuáles son las necesidades de los usuarios en todo momento y tratar de satisfacerlas a través de la innovación de productos o servicios. Gracias a ello, podrás expandir tu negocio y obtener mayores beneficios al posicionar tu marca por encima de tus competidores.

Seis ejemplos de innovación de productos

Después de pasar por el proceso de creación, desarrollo o actualización de un producto, a continuación, te proporcionamos seis ejemplos de innovación de productos para la eficiencia energética.

Paneles solares imprimibles y ultrafinos

El laboratorio ONE Lab, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, ha creado unos paneles fotovoltaicos imprimibles, que pesan 100 veces menos que los actuales, y su eficiencia es 18 veces mayor: hasta 370 vatios por kilogramo.

Consisten en unos nanomateriales que forman la base de una tinta fotovoltaica que se imprime sobre una fina película.

Energía solar de noche

Por la noche también hay radiación: la térmica infrarroja. Lo cierto es que esta misma podría ser una fuente de energía solar nocturna con la solución experimental que ha presentado un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva Gales.

Se trata de un dispositivo semiconductor, llamado diodo termoradiante, que genera electricidad a partir de los rayos térmicos infrarrojos. No obstante, cabe mencionar que, por el momento, la energía obtenida es 100 mil veces menor que la de un panel fotovoltaico.

Aerogeneradores sin aspas

También encontramos algunos ejemplos de innovación de productos en el ámbito de la energía eólica. En este sentido, una empresa española utiliza la resonancia aeroelástica para diseñar unos mástiles sin aspas que generan electricidad gracias a la vibración. Cuando el aire pasa por un espacio circular, se crean unos vórtices y, cuando su frecuencia de aparición coincide con la de resonancia, se absorbe energía.

Estos nuevos aerogeneradores consisten en un cilindro fijo vertical sobre una varilla elástica. El prototipo desarrollado mide tres metros, pesa quince kilos y genera cien vatios. Además, está pensado para instalarse en azoteas urbanas, ya que es muy silencioso.

Turbinas eólicas urbanas

Siguiendo con la energía eólica, existen ya las turbinas pequeñas urbanas para uso en edificios. Estas pueden ser de eje vertical u horizontal y tienen un generador de imanes permanentes que limita las pérdidas mecánicas. Su capacidad alcanza los 48 voltios.

En Cuerva hemos llevado a cabo un proyecto para la instalación de estos tipos de aerogeneradores en Distrito Zeta, el innovador barrio de Málaga.

Biobatería

Una biobatería bacteriana es otro de los ejemplos de innovación de productos en el sector energético. Este invento, el cual pertenece a unos investigadores de la Universidad de Binghamton (Nueva York, EE. UU.), almacena energía y la libera a través de procesos metabólicos que realizan las bacterias o enzimas al descomponer la materia. Además, es biodegradable y, en un futuro, se espera que pueda usarse para alimentar dispositivos IoT.

Enchufes inteligentes

Ya puedes encontrar en el mercado una gran variedad de enchufes inteligentes que te permiten controlar a distancia cualquier aparato conectado. Esto ayuda a ganar eficiencia energética en tu hogar, ya que puedes apagar o encender de forma cómoda los dispositivos enchufados. En este sentido, se conectan al Wi-Fi, monitorizan el consumo eléctrico y los puedes vincular a otros dispositivos, entre otras ventajas.

Cómo innovar en productos

Ahora que ya conoces algunos ejemplos de innovación de productos, seguro que te estás preguntando cómo puedes fomentar la creación de servicios inspiradores para tus usuarios. Te presentamos algunas ideas:

  • Con inversión y mediante la creación de un equipo de innovación. Para fomentar y cultivar este espíritu innovador, es fundamental contar con un equipo en tu negocio que trabaje de manera exclusiva en la innovación de productos.
  • Invirtiendo en startups vinculadas al sector que puedan diseñar o fabricar bienes que sean innovadores.
  • Implementando programas de innovación abierta para que los emprendedores que tengan una idea puedan probarla en proyectos pilotos y ver así si funciona o no.

En Cuerva sabemos que la innovación es una parte esencial de la transformación que lideramos. Por eso, trabajamos en iniciativas de innovación de productos y de gestión inteligente de la energía, como la sensorización avanzada para monitorizar y exportar datos con aplicación directa en los procesos de transformación digital de la red eléctrica o la digitalización del sistema eléctrico para mejorar la calidad y la seguridad del suministro. Además, gracias a la implantación de proyectos vinculados a las nuevas tecnologías y smart grids, contribuimos al crecimiento económico y el desarrollo de los pequeños municipios.

Y es que estos ejemplos de innovación en productos son fundamentales para reducir el consumo y lograr una mayor eficiencia energética. Sin embargo, para conseguir esto, en el futuro será clave desarrollar tecnologías IoT, robótica, edge computing, etc. Sin ir más lejos, se estima que, para 2025, ya habrá 100.000 millones de conexiones, y 40.000 serán de dispositivos de IoT. En Cuerva, seguimos de cerca estas innovaciones. ¿Te acompañamos?

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Sobre el autor

Alberto Sánchez, Director de Innovación en Cuerva
Alberto Sánchez, Ingeniero Industrial por la Universidad de Málaga y con un Máster en Creatividad e Innovación, se incorporó a Cuerva en 2018 para desarrollar, implementar y liderar una estructura corporativa innovadora en Cuerva. Con espíritu emprendedor y docente, le apasionan los procesos de emprendimiento e innovación. Siempre ha estado involucrado en proyectos que tenían un impacto en la sociedad a través de procesos no convencionales. Le encanta desarrollar proyectos en torno al diseño de productos y servicios y aplicar metodologías ágiles inspiradas en las metodologías lean y design thinking.
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