La central hidroeléctrica en España: ¿cuántas hay y dónde se encuentran?

central hidroeléctrica españa desde arriba
Laura González, O&M Site Manager en Cuerva
Escrito el 12 de junio de 2023
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El Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) propone que, para 2030, el 74% de la generación de energía provenga de fuentes renovables, por lo que el gobierno español espera instalar 50.000 MW eólicos, 37.000 MW solares y 27.000 MW hidráulicos de potencia, con el fin de lograr esta transición hacia fuentes de energía más sostenibles y así reducir un 23% las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, para poder abastecer toda la demanda energética, es necesario fomentar la combinación de varias fuentes de energía renovables; de ahí la importancia del papel de la central hidroeléctrica en España y el gran potencial de energía hidroeléctrica que tenemos en nuestro país.

Sin ir más lejos, la principal central hidroeléctrica de Europa se encuentra en España. Se trata del Complejo Cortes-La Muela, ubicado en Valencia, una fuente de generación energética respetuosa con el medioambiente, ya que evita la emisión de más de dos millones de toneladas de gases, y que, además, es capaz de producir la energía necesaria para 400.000 hogares al año. No obstante, esta no es la única central hidroeléctrica en España a destacar, sino que hay otras muchas más y muy diversas, cada una con sus diferentes particularidades y su tecnología implementada. ¿Quieres saber dónde se encuentran otros ejemplos y cuánto producen? Sigue leyendo.

¿Qué tipos de centrales hidroeléctricas existen?

Según sus características y particularidades del emplazamiento donde se construyen, podemos identificar tres tipos básicos de centrales hidroeléctricas en España: las de agua fluyente, las de pie de presa y las centrales de bombeo o reversibles, las últimas en aparecer.

  • Centrales de agua fluyente: estas se encargan de captar parte del caudal que circula por el río y lo conducen hacia la central hidroeléctrica para que sea turbinado. Después, se devuelve al río. Dentro de esta categoría, encontramos las llamadas “centrales en canal de riego”, que producen electricidad al aprovechar el desnivel del agua en los canales de riego.
    Si bien este tipo de central hidroeléctrica en España tiene unos rangos de potencia bajos, generalmente menores a 5 MW, implican el 75% del mercado.
  • Centrales de pie de presa: son centrales que cuentan con la construcción de una presa, o del aprovechamiento de una ya existente. Tienen una determinada altura en una sección del río que presenta un desnivel considerable. La sala de turbinas se ubica aguas abajo de la presa para aprovechar el caudal del agua y generar energía eléctrica.
    En este caso, los rangos de potencia suelen ser superiores a los 5 MW y representan cerca del 20% del mercado español. De hecho, el 40% de la capacidad de los embalses, un total de 55.000 hm³, es hidroeléctrica, lo que supone una de las proporciones más altas que existen en Europa y en el mundo.
  • Centrales de bombeo o reversibles: permiten almacenar energía eléctrica en forma de agua y bombean agua desde un embalse de un nivel más alto a otro embalse en un nivel superior. Cuando se necesita generar electricidad, el agua se deja fluir desde el embalse superior a través de turbinas. Este tipo de central hidroeléctrica aprovecha los recursos hidráulicos de manera más eficiente y consciente, y así optimiza su uso para la generación de energía eléctrica.

La central hidroeléctrica en España: ¿Qué importancia tiene esta energía?

A mediados del siglo XX, la energía hidráulica era una de las principales fuentes de energía de España, dado que producía casi la totalidad de la energía eléctrica. Sin embargo, con el paso del tiempo, esta ha sido reemplazada por otras fuentes de energía, como la eólica, que actualmente es la principal fuente de energía en España.

Teniendo esto en cuenta, si bien en toda España (menos en las Islas Baleares), ya sea en mayor o menor medida, se produce energía hidráulica, a día de hoy, esta representa el 20% del total de la energía eléctrica que se genera, esto es, menos de una quinta parte del total que se produce en el país. No obstante, cabe destacar que más del 80% de esta cantidad se genera en cinco comunidades: Castilla y León, Galicia, Aragón, Cataluña y Extremadura.

En total, podemos encontrar más de 1.300 centrales hidroeléctricas en España, tanto convencionales como no convencionales. Dentro de las convencionales, podemos encontrar las minicentrales, unas centrales de menos de 10 MW que suponen el 92,3% del total de las centrales hidroeléctricas.

No obstante, con la mirada puesta en el futuro, la energía hidráulica busca incrementar la capacidad instalada de las centrales hidroeléctricas en España para mejorar su eficiencia, seguridad y sostenibilidad. Además, se están realizando estudios para minimizar su impacto medioambiental y social. De hecho, el gobierno español ha recibido propuestas del Ministerio de Transición Ecológica para instalar 27.000 MW de potencia en nuevas centrales hidroeléctricas, lo que representaría más de 15 millones de euros de inversión en un futuro próximo si fueran a llevarse a cabo.

Las 5 centrales hidroeléctricas más grandes de España

Entre las cinco centrales hidroeléctricas más grandes del país podemos encontrar las siguientes:

  • Central de Aldeadávila: situada en el curso medio del río Duero, esta se divide en dos centrales. La primera tiene una potencia de 810 MW y la segunda 433 MW, lo que supone un total de casi 1.243 MW.
  • Central José María de Oriol, Alcántara: ubicada en Extremadura, posee el segundo embalse más grande de España y el cuarto de Europa, con un volumen máximo de 3.162 hm³. Tiene una potencia instalada de 957 MW.
  • Central de Villarino: situada en el curso inferior del río Tormes, tiene una potencia de 857 MW y produce una media de 1.376 GWh al año.
  • Central de Cortes-La Muela: ubicada en Valencia, es la mayor central de bombeo o reversible de Europa continental; es decir, no es una central hidroeléctrica convencional. Tiene una potencia instalada de 630 MW que ha ampliado hasta 1.280 MW en bombeo y 1.750 MW en turbinación. En total, puede producir 1.625 GWh al año.
  • Central de Saucelle: esta central hidroeléctrica de España está ubicada en el curso medio del Río Duero y tiene una potencia total de 520 MW.

Minicentrales hidroeléctricas: la convivencia perfecta entre un mundo sostenible y respetuoso con el medioambiente.

Las minicentrales son un claro ejemplo de una mejor forma de convivir con nuestro entorno. Persiguen objetivos como disminuir la dependencia energética, mejorar la eficiencia energética y fomentar el respeto al medioambiente a través de la utilización de energías renovables.

El principal beneficio de una minicentral es su carácter de generación distribuida: al estar ubicadas cerca de los puntos de consumo final, permiten que las pérdidas del sistema sean eliminadas en aproximadamente un 10% de la producción neta de energía.

Otro beneficio interesante de estas minicentrales es que pueden ser utilizadas de manera combinada para diferentes fines. Por ejemplo, pueden proporcionar cierto grado de regulabilidad del caudal turbinable, lo que ayuda al riego en caso de inundación, y actúa así como una barrera de protección en zonas rurales. Además, contribuyen a la generación de empleo en las zonas donde se encuentran. Por ejemplo, como la mayoría de las centrales se ubican en el transcurso de un río, solemos encontrar varias centrales consecutivas. De esta manera, los vecinos de la zona se unen formando grupos de trabajo para la vigilancia y control de las mismas. Todo esto las convierte en una opción viable y sostenible desde diferentes perspectivas.

Ejemplo de minicentral hidroeléctrica en España: la Central de La Vega, en Monachil

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Foto Central Hidroeléctrica de La Vega

Las energías renovables son el presente y el futuro, en el caso de Cuerva, además, también son el pasado y las llevamos en nuestro ADN. Por ello, nuestra primera central renovable fue la Central hidroeléctrica de La Vega, construida en el año 1993, un momento de disrupción absoluta para lo que dictaba la tendencia del sector por aquel entonces.

Con un salto bruto de 189 m y un caudal nominal de 1,5 m³/s, la Central hidroeléctrica de La Vega, en Monachil (Granada), es un ejemplo de central de agua fluyente. Esta misma posee una turbina Pelton de eje horizontal de dos chorros, uno de los tipos más eficientes de turbina en energía hidráulica, que se encarga de transformar la energía del agua en mecánica. Asimismo, también cuenta con un alternador síncrono ―donde el campo magnético y el rotor giran a la misma velocidad constante― que transforma la energía mecánica en energía eléctrica.

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Foto elemento detalle central hidroeléctrica

Desde entonces, en Cuerva, como nativos renovables, producimos más de 96,8 GWh de energía renovable anual en las tres tecnologías más importantes: solar fotovoltaica, eólica e hidráulica. Más específicamente sobre esta última tecnología y aparte de la ya nombrada central de Monachil, contamos con otra serie de minicentrales hidroeléctricas en España y Latinoamérica:

  • Bermejales, ubicada en Arenas del Rey (Granada), la cual tiene una producción media de 2 GWh y una potencia de 2,1 MW.
  • San Lorenzo, ubicada en Chiriquí, Panamá, que tiene una producción media de 38,3 GWh y una potencia de 8,7 MW.
  • Cubillas, ubicada en Atarfe (Granada), con una potencia de 750 kW y una producción media de 0,27 GWh.
  • Arquillos, ubicada en Linares (Jaén), tiene una producción media de 2,8 GWh y una potencia de 1,4 MW.
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Foto Central Hidroeléctrica Bermejales

El mundo se encuentra en un proceso de transición hacia un nuevo modelo energético. En este camino, además de la inversión en innovaciones tecnológicas, es fundamental que los gobiernos, empresas y ciudadanos individuales incorporen hábitos sostenibles que ya utilizados por las generaciones pasadas, como una forma de proteger nuestro planeta y garantizar su sostenibilidad a largo plazo.

En Cuerva somos conscientes del cambio de paradigma y del impacto que queremos causar en la sociedad; nuestro expertise va más allá de nuestros propios activos. También, somos expertos en la operación y mantenimiento a terceros de sus centrales de generación de energía renovable desde hace más de una década. Por ejemplo, realizamos este servicio para la Central hidroeléctrica de Bérchules, en Granada, la cual tiene una producción media de 0,6 GWh y una potencia de 0,8 MW. En solar fotovoltaica, destacamos el Parque Metropolitano Solar (PMS) también en Granada, del que llevamos su operación y mantenimiento desde 2013 y del que conseguimos extraer, cada año, una media aproximada de 10,3 GWh. Un dato ilusionante y motivante para seguir trabajando de la manera que sabemos, pues la producción está por encima de la media estimada en condiciones óptimas de una planta de estas características, que se encontraría alrededor de 6,7 GWh.

En definitiva, podemos identificar que las centrales hidroeléctricas en España siguen siendo una de las fuentes de energía con más proyección y por las que hay una fuerte apuesta que, desde Cuerva, totalmente apoyamos. Hace más de 80 años ya buscábamos poder co-crear el futuro de la energía de la manera más justa y resiliente posible, sabiendo que la energía siempre puede convertirse en algo mucho mejor. Y tú, ¿quieres que tu energía te lleve al siguiente nivel?

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Sobre el autor

Laura González, O&M Site Manager en Cuerva
Laura, Ingeniera Civil por la Universidad de Granada, es jefa de O&M Renovables en Cuerva. Antes de comenzar su andadura en Cuerva en 2021, amplió su formación con un Máster de Energías Renovables, especializándose así en el sector. Por otra parte, también cuenta con un Máster en Organización y Gestión de Proyectos. En Cuerva, dirige la operación de los activos renovables (eólicos, fotovoltaicos e hidráulicos), así como el mantenimiento y gestión integral de los mismos.
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