Sandbox regulatorio: Qué es y por qué revolucionará la energía

Sandbox regulatorio explicacion
Pablo López, Ingeniero de Redes Inteligentes en Cuerva
Escrito el 20 de diciembre de 2022
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Sandbox regulatorio: acelerando la innovación

Cuando éramos pequeños descubrimos en las cajas de arena de los parques espacios seguros en los que jugar, experimentar y probar cómo sería construir cosas nuevas. Dentro de esos tableros, el que juega lo hace sin miedo a mancharse y tanto el jugador como su entorno cuentan con la tranquilidad de saber que el riesgo está bajo control.

En el mundo del software se comenzó a utilizar el término *sandbox* -caja de arena en inglés- para hablar de entornos de prueba en los que poder ejecutar códigos cuya seguridad no estaba aún probada con la tranquilidad de no poner en riesgo el sistema.

Otros sectores altamente sensibles, como pueden ser el de la banca o la salud, ya llevaron este concepto a la regulación. Es decir, a establecer un espacio claramente definido en el que hacer experimentos y recopilar información a través de experiencias sin verse limitados por los requisitos legales y sin que suponga ningún perjuicio para el consumidor.

Evolucionando con la transformación del sector eléctrico

El sector eléctrico se encuentra ahora en una transformación que va a precisar de un cambio de paradigma no solo en la generación y el consumo, sino también en la distribución y la comercialización. Las necesidades de innovar en las soluciones y encontrar fórmulas que aseguren la sostenibilidad del sistema son acuciantes. Sin embargo, asumir estos retos de investigación dentro de la legislación vigente precisaría de décadas. Aquí es cuando la *sandbox* es fundamental.

Aunque en el sector energético el uso de *sandbox* es bastante nuevo, ya conocemos la experiencia de algunos países que lo han implementado.


Es el caso de los Países Bajos. Allí se emitió una orden para admitir proyectos en el sandbox desde el 2015 hasta el 2018 con el objetivo de experimentar en la producción de electricidad sostenible y descentralizada. Pero no es el único: Reino Unido, Australia, Alemania, Italia o los Estados Unidos también han otorgado este tipo de concesiones para proyectos de innovación.

En España, el Ministerio para Transición Ecológica y el Reto Demográfico lanzó a consulta pública en el tercer trimestre del 2021 la elaboración de un Real Decreto de innovación aprobado el 11 de julio de 2022 dentro del sector eléctrico cuyo nombre oficial sería “banco de prueba regulatorio”.

Objetivos

Fomentar la I+D+i permitiendo iniciativas relativas a la flexibilidad, la gestión de la demanda, la digitalización, el almacenamiento o las comunidades energéticas.

Adelantar aprendizajes que permitan definir cómo deberá ser la regulación y normativa cuando estemos preparados para dar el salto de la caja de arena a la realidad.

Contribuir y facilitar la búsqueda de nuevas soluciones que nos lleven a alcanzar los objetivos de energía, clima y sostenibilidad ambiental.

Cumplir con los objetivos marcados por el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia.

La aprobación definitiva del Real Decreto para empezar a implementar esta herramienta se llevó a cabo en julio de este 2022. A mediados de diciembre de 2022, el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco) lanzó una propuesta de orden ministerial por la que se convoca el acceso al banco de pruebas regulatorio, abierta a trámite de audiencia hasta el 1 de agosto de 2023.

En dicha propuesta se exponen los criterios y características que deben cumplir los proyectos que se presenten o se hayan presentado para que puedan realizar proyectos innovadores que requieran actuar bajo el estatus de sandbox regulatorio para demostrar su viabilidad técnica y su potencial beneficio a la sociedad.

Las entidades que pueden participar en este entorno de pruebas controlado son Productores de energía eléctrica, Operadores del mercado, Operadores del sistema, Transportistas, Distribuidores, Comercializadoras, Consumidores, Titulares de instalación de almacenamiento, Agregadores independientes, Comunidades de energías renovables y sujetos no contemplado en los apartados anteriores que desarrolle actividades contempladas en la regulación europea de mercado interior de la electricidad, especialmente, en la Directiva (UE) 2019/944 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019. Podrán participar tanto de manera individual como de manera agrupada.

Necesitamos invertir en Innovación. Necesitamos encontrar soluciones y alternativas que hagan más sostenible, más justa y más accesible la energía. Y tenemos que hacerlo rápido porque no hay tiempo que perder. Cada minuto está contando y sabemos que los bancos de prueba regulatorios pueden darnos un impulso fundamental para acortar los plazos y tener, antes de lo que nos esperamos, mejoras y soluciones prácticas que importen a la ciudadanía”, explica Ignacio Cuerva, CEO de Cuerva.

Al igual que en Cuerva, todos los agentes del sector energético miran con esperanza hacia los sandbox regulatorios. La arena ha pasado de la caja al reloj y es este el que marca la cuenta atrás para estar más cerca del cambio de paradigma del sector energético.

Plazos y ayudas

El 12 de junio de 2023 se ha abierto el plazo de acceso y participación en el banco de pruebas regulatorio de los proyectos piloto desarrollados en cualquier parte del territorio español, para el fomento de la investigación y la innovación en el sector eléctrico.

Los interesados tendrán hasta el 1 de agosto para presentar sus solicitudes de acceso a través de la sede electrónica del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco).

Asimismo, estos proyectos piloto que soliciten el acceso al banco de pruebas regulatorio podrán obtener financiación a través de la convocatoria de ayuda a nuevos modelos de negocio en la transición energética, según la Resolución de 2 de junio de 2023, del Consejo de Administración del Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE), en el marco del «Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia - Financiado por la Unión Europea - NextGenerationEU». 

Podrán hacerlo a través de las líneas de ayudas:

— Innovación en la transición energética.

— Descarbonización del sector energético y mejora de la integración de energías renovables.

— Startups para la transición energética.

Dicha financiación estará condicionada a que el proyecto piloto inicie su participación en el banco de pruebas, siendo necesario: recibir una evaluación previa favorable, suscribir el protocolo de pruebas, constituir la garantía, suscribir los acuerdos de adscripción si fuese necesario y presentar ante la sede electrónica del Ministerio la documentación recogida en el apartado undécimo de la OM.

Publicado originalmente el 15 de julio de 2022 y actualizado el 22 de junio de 2023

Sobre el autor

Pablo López, Ingeniero de Redes Inteligentes en Cuerva
Pablo se unió a Cuerva para trabajar en la parte técnica del Departamento de Innovación desde 2019, contribuyendo en la digitalización de la red y encontrando soluciones para la integración de DERs (flexibilidad). Licenciado en Ingeniería Energética por la Universidad de Málaga, y máster en Energías Renovables y Eficiencia, antes de incorporarse a Cuerva, Pablo trabajó la Universidad de Málaga como investigador en el Departamento de Ingeniería Eléctrica, centrándose principalmente en sistemas de almacenamiento de energía para la integración de energías renovables en Smart Grids, sistemas híbridos de almacenamiento de energía y degradación de baterías.
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