¿Qué es un UPS? Tipos y cómo instalarlo

Miguel Fernández-Mena, Smart Energy Engineer en Cuerva
Escrito el 15 de diciembre de 2023
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Ante la dependencia actual que tenemos de la energía eléctrica para el funcionamiento de la infraestructura que sustenta nuestra vida cotidiana, contar con un abastecimiento eléctrico estable y seguro es crítico en algunas actividades. Este es el caso, por ejemplo, de equipos médicos que deben garantizar su operatividad ante cortes eléctricos o de sistemas informáticos que deben protegerse de las irregularidades de la red eléctrica y de los daños que estas puedan provocar. 

Sin embargo, esto se puede solucionar de forma sencilla gracias a los llamados sistemas de alimentación ininterrumpida(SAI) o UPS, por sus siglas en inglés, los cuales previenen problemas que pueden causar paradas inesperadas, daños en los equipos o pérdidas de datos. 

¿No sabes qué es un UPS, también conocido como SAI en español, y cómo debes utilizarlo? Te contamos todo lo que necesitas conocer para brindar estabilidad a tu sistema eléctrico en estos entornos donde cada segundo cuenta.

¿Qué es un UPS o sistema de alimentación ininterrumpida?

UPS son las siglas de Uninterruptable Power Supply , cuya traducción al español es Sistema de Alimentación Ininterrumpida (SAI).

Se trata de un dispositivo que, gracias a su sistema de baterías, proporciona energía eléctrica de forma independiente durante un tiempo limitado. Es decir, en caso de un corte eléctrico, este puede asegurar que los dispositivos conectados a él sigan funcionando, algo que, como hemos dicho, es crítico en algunas actividades.

No obstante, los sistemas de alimentación ininterrumpida también pueden mejorar la calidad de suministro que llega a los equipos, ya que tienen la capacidad de filtrar posibles variaciones en la tensión de la red o de eliminar armónicos. De esta forma, permiten proteger los equipos que son especialmente sensibles a estas variaciones de la corriente.

Partes que componen los sistemas de alimentación ininterrumpida (UPS)

Ahora que ya sabes qué es un UPS, es el momento de conocer qué partes lo componen. En este sentido, todos los sistemas de alimentación ininterrumpida cuentan, al menos, con estos elementos:

  • Rectificador: controla la corriente alterna de entrada al SAI y la transforma en corriente continua para cargar las baterías.
  • Batería: suministra corriente en caso de un corte eléctrico.
  • Inversor: transforma la corriente continua de nuevo a corriente alterna para ajustarla y eliminar sus fluctuaciones.
  • Conmutador: se encarga de alternar entre el uso de la red y de las baterías.

¿Para qué sirven los sistemas de alimentación ininterrumpida?

Tras haber definido qué es un UPS y sus componentes principales, no es complicado entender la utilidad e importancia de estos equipos.

Los cortes eléctricos pueden afectar a la operativa de muchos negocios de manera significativa, ya que hay casos en que los ordenadores u otros equipos eléctricos tienen una función crítica. En este sentido, los cortes de suministro pueden derivar en pérdidas de alto coste o, incluso, en daños personales, pues provocan desde la pérdida de datos hasta la corrupción de archivos informáticos o daños en el hardware, como es el caso de los discos duros. Teniendo esto en cuenta, resulta vital prevenir un apagado inesperado por falta de corriente.

De este modo, gracias a los sistemas de alimentación ininterrumpida, el usuario puede seguir trabajando y guardar toda la información importante de forma adecuada, porque los diferentes tipos de SAI pueden alimentar a un equipo cuando se produce un corte eléctrico.

Tipos de SAI 

Algunos de los principales factores a la hora de elegir entre los diferentes tipos de SAI son el grado de importancia del equipo a proteger, la capacidad de carga, su ubicación, el presupuesto disponible, etc.

Algunos de los principales tipos de SAI son los siguientes:

Doble conversión online

Estos sistemas de alimentación ininterrumpida están conectados permanentemente antes del equipo crítico, por lo que lo protegen ante cualquier irregularidad o perturbación de la red. Son, por tanto, uno de los tipos de SAI que más nivel de seguridad ofrece.

Se denominan de doble conversión porque la corriente entrante se convierte en corriente continua (CC) para luego pasar de nuevo a corriente alterna (CA). Esto se hace para garantizar un mayor grado de aislamiento ante las perturbaciones de la red, ya que el equipo genera una corriente con una onda sinusoidal perfecta.

Además, tiene un tiempo de transferencia cero a las baterías. Es decir, el sistema tiene la capacidad de transferir la carga eléctrica de manera instantánea y sin interrupciones entre la fuente de energía principal y la reserva de energía que proporcionan las baterías.

Interactivo o line-interactive

Este equipo puede ser suficiente para brindar protección en la mayoría de los casos que necesitan tanto un acondicionamiento de la energía como un respaldo con batería.

En cuanto a la protección, este tipo de SAI admite y controla una gran cantidad de fluctuaciones sin necesidad de conmutar a baterías, ofreciendo un mejor control que los sistemas offline. Cuánto mayor rango de tensión de entrada acepte, por lo que hace a las especificaciones, mayor protección ofrecerá.

En caso de cortes de suministro, este UPS tiene un pequeño retraso que suele ser de entre 4 y 6 milisegundos cuando se conmutan las baterías, lo cual puede ser suficiente en la mayoría de usos generales. Se trata, por tanto, de una alternativa intermedia que equilibra la protección y el coste del equipo.

Fuera de línea u offline

También denominado como “de respaldo” o “en espera”, este tipo de SAI es la opción más económica.

Los modelos de mayor calidad pueden cambiar la batería con suficiente velocidad como para evitar anomalías en la alimentación ante cortes de corriente (con una interrupción de unos 6-8 milisegundos). Además, protegen de la mayoría de picos de tensión.

Una característica importante de este UPS es el rango de tensión que el equipo puede tolerar antes de conmutar a baterías. Cuanto mayor sea, menos uso hará de la batería y, por tanto, tendrá una mayor vida útil y autonomía en caso de producirse un fallo de suministro.

Se trata de la opción más económica, pero solo es suficiente para oficinas pequeñas, ordenadores personales, redes inalámbricas y otras aplicaciones menos críticas.

Cómo funciona un sistema de alimentación ininterrumpida

Mientras existe suministro de electricidad desde la red, lo que es un UPS carga sus propias baterías y, a la vez, alimenta a los equipos que tiene conectados, filtrando fallos eléctricos no deseados, como distorsiones armónicas, sobretensiones, variaciones de frecuencia, subtensiones, etc. Sin embargo, cabe destacar que, según el tipo y modelo de SAI, filtrará unos u otros fallos en un rango diferente.

Cuando se produce un corte eléctrico, el conmutador se encarga de destinar la electricidad almacenada en las baterías a la alimentación de los equipos , de forma que estos puedan seguir funcionando durante un tiempo limitado que vendrá dado por la autonomía de la batería.

Pasos para instalar un sistema de alimentación ininterrumpida

Después de conocer qué es un UPS, sus aplicaciones y funcionamiento, es imprescindible ver cómo instalar uno correctamente para asegurar tanto su funcionamiento eficiente como la protección de todos los dispositivos conectados. A continuación, te explicamos los pasos básicos que debes seguir para su instalación:

Elige la ubicación del UPS

Los sistemas de alimentación ininterrumpida suelen colocarse en el suelo o, si hay espacio, en la mesa o armario donde se encuentren los equipos a proteger, ya que así se puede ver más fácilmente los controles del mismo.

No obstante, es importante que el lugar donde se coloque el UPS tenga algo de ventilación, porque hablamos de un equipo con baterías. Además, necesitaremos tener a mano tomas de corriente para conectar el equipo.

Conecta los equipos y la corriente

Tras dar con el lugar más idóneo, en primer lugar, hay que conectar a la corriente eléctrica los equipos a proteger y, después, el propio SAI.

En este sentido, algunos UPS pueden tener funciones extra que requieran conexiones de datos mediante USB o proteger la línea telefónica a través del módem. Si este es el caso, también se deben realizar estas conexiones pertinentes o la instalación de un software específico.

Enciende el UPS

Una vez conectado, se puede encender el equipo y, dependiendo del modelo, podremos ver en el display diferente información, como el nivel de la batería, avisos y alertas, etc. Desde este momento, ya se puede empezar a trabajar con normalidad.

Como puedes ver, un UPS es esencial para garantizar la estabilidad, integridad y continuidad de los sistemas eléctricos ante cortes de suministro o fluctuaciones eléctricas en operaciones cruciales, minimizando las interrupciones y potenciales pérdidas asociadas.

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Sobre el autor

Miguel Fernández-Mena, Smart Energy Engineer en Cuerva
Miguel Fernández-Mena se incorporó a Cuerva a mediados de 2022 dentro del área de Innovación participando activamente en el desarrollo de proyectos energéticos relacionados con las Smart Grids. Actualmente trabaja en el desarrollo de aplicaciones basadas en nuevas tecnologías y el uso de datos para la planificación y operación eficiente de redes inteligentes.
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