¿Cómo es el funcionamiento de la aerotermia y cuáles son sus ventajas?

Funcionamiento aerotermia
Antonio Manuel Echevarría, Ingeniero de Desarrollos Renovables en Cuerva
Escrito el 17 de febrero de 2023
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La tecnología está avanzando a pasos agigantados y, gracias a ello, la aerotermia es una realidad; podemos hablar de una fuente de energía renovable capaz de aportar más energía de la que consume. Y es que el funcionamiento de la aerotermia se basa en extraer energía del aire exterior, del propio medio ambiente, para generar calor o frío.

Funcionamiento de la aerotermia

La aerotermia es una tecnología que consigue sacar provecho al calor contenido en el aire ambiente gracias a un sistema de bombas. Estas mismas han sido desarrolladas como alternativa a los sistemas convencionales que tienes en casa.

Por otro lado, su proceso de instalación y activación es posible tanto en empresas como en hogares. En este sentido, el objetivo de instalar equipos de aerotermia es que puedas recurrir a este método para ahorrar energía y disfrutar de la climatización, ya sea calefacción o aire acondicionado. Y es que, en una misma instalación, tendrás un tres en uno: calor en invierno y refrigeración en verano, así como agua caliente en cualquier estación del año.

Ahora que sabes cómo puede beneficiarte, descubramos el funcionamiento de la aerotermia. La clave está en las citadas bombas de calor que, como utilizan un gas refrigerante dentro de un ciclo termodinámico cerrado, van transfiriendo el calor ambiental entre dos puntos y a distinto nivel térmico. De esta manera, logran que el aire pase de una temperatura más baja a otra más alta.

Explicado de otra forma, el proceso comienza en la misma naturaleza, ya que en la atmósfera se encuentra la energía emitida por los rayos del sol. Entonces, la bomba aerotérmica la captura con su unidad ubicada en el exterior y la envía a la otra del interior. Esta última se encarga de generar calefacción y agua caliente o aire frío para climatizar.

Principales componentes

Aunque puedes apreciar mejor cada paso en la infografía adjunta abajo, para entender el funcionamiento de la aerotermia, es importante hablar también de sus principales componentes.

En este proceso, el estado físico del fluido que entra al circuito frigorífico (refrigerante) cambia para que se produzca la transferencia de frío a caliente mediante un trabajo mecánico. En este entran en juego los siguientes elementos:

  • Evaporador. En la primera parte del ciclo, el refrigerante absorbe el calor del aire exterior y, después, se evapora.
  • Compresor. Cuando llega en estado gaseoso a esta parte del circuito, sube su presión y, por tanto, su temperatura.
  • Condensador. Aquí se produce un intercambio de calor. El refrigerante cede su calor al agua que va a ser usada a través del suelo radiante, radiadores o aparato de aire Split.
  • Válvula de expansión. Permite reiniciar el proceso, ya que este componente se encarga de bajar la presión drásticamente y, con ello, la temperatura del fluido, de forma que vuelve a un estado líquido.

Como componentes secundarios, pero que todo modelo de aerotermia debe llevar, se encuentran:

  • El depósito de inercia. Puede ir integrado directamente en la bomba de calor o estar separado de ella. Sirve para almacenar y mantener el agua caliente a unos 45 grados hasta que se activa la calefacción. Después, pasa a las tuberías para calentar la estancia.
  • El depósito de agua caliente sanitaria (ACS). Dispone de un serpentín en su interior que mantiene el agua a temperatura apta para utilizarse en duchas y grifos.

Ventajas de utilizar la aerotermia

La aerotermia presenta una serie de ventajas. Entre ellas, encontramos las siguientes:

Calefacción eficiente y uso para refrigeración y ACS: como has visto, el funcionamiento de la aerotermia permite que tengas calor o frío en tu hogar, así como agua caliente. Además, tendrás una mayor eficiencia energética, ya que consume menos energía. Concretamente, según un estudio realizado por Toshiba en instalaciones reales, la calefacción es un 25 % más barata que el gas.

  • No necesitas gas: puedes abandonar este combustible tradicional, al igual que el gasóleo o el gas licuado del petróleo (GLP). Tampoco necesitas caldera de combustión en casa.
  • Sistema más seguro que la caldera tradicional: en línea con el punto anterior, en términos de seguridad, es menos peligroso y puedes estar más tranquilo.
  • Bajo nivel sonoro: la unidad interior, que es la que instalas dentro de tu vivienda, no emite apenas ruidos que puedan molestarte y afectar a tu comodidad y descanso.
  • Instalación del sistema rápida y sencilla: solamente tienes que colocar las dos unidades y los depósitos en los espacios que creas convenientes, sin depender de que haya chimeneas o salida de gases, algo que facilita el proceso.
  • Ahorro en la factura eléctrica: es un método que te da una alta rentabilidad para pagar menos en tus facturas de luz. De hecho, la principal ventaja de la aerotermia es su eficiencia, ya que por cada kWh consumido se pueden producir entre 2 y 6 kWh, frente a los entre 1,05 y 1,10 kWh que se obtendrían con una caldera de gas. Es decir, la aerotermia puede llegar a consumir tres o cuatro veces menos que otros sistemas de calefacción eléctricos.
  • Uso todo el año y en cualquier parte: tal y como hemos explicado anteriormente, puedes servirte de esta energía tanto en invierno como en verano. Por otro lado, se adapta a casi todas las zonas climáticas del mundo.
  • Es una energía sostenible, renovable y natural: al proceder del entorno natural del que se extrae el calor, es una fuente inagotable y también limpia. No contamina, por lo que se reducen notablemente las emisiones de CO₂ que sí que producen otras energías.

Desventajas

Como desventajas, podemos mencionar que la inversión inicial para instalar la aerotermia es elevada si se compara con otros sistemas convencionales. Asimismo, si bien se adapta a cualquier lugar del planeta, en zonas muy frías, sí que su rendimiento es más estacional que anual.

Además, para que el funcionamiento de la aerotermia sea lo más eficiente posible, necesitas contar con suelo radiante o radiadores a baja temperatura. Esto es algo que encarece aún más la aerotermia e, incluso, obliga a obrar en el interior de tu vivienda.

Combina aerotermia con placas fotovoltaicas

La energía solar fotovoltaica se puede combinar con el uso de la aerotermia, de forma que el sistema se sirva de la energía obtenida de las placas solares cuando trabaje. Si la instalación produce suficiente electricidad, podrás minimizar consumos y tener más ahorro energético. Entre las razones para aprovechar este binomio encontramos:

  • Mayor rendimiento (incluso, de un 350 % más) en la producción de ACS.
  • El excedente fotovoltaico puedes usarlo para otros consumos eléctricos.
  • Las tareas de mantenimiento de una y otra instalación son mínimas.

Ahora que conoces el funcionamiento de la aerotermia, cabe aclarar que, si bien en Cuerva no podemos ayudar a instalar aerotermia, sí que podemos ayudarte a integrar este sistema con el de una instalación fotovoltaica, aprovechando así todas sus ventajas. No lo pienses más y disfruta de olvidarte del precio de tu factura gracias al autoconsumo, combinado con bomba de calor.

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Sobre el autor

Antonio Manuel Echevarría, Ingeniero de Desarrollos Renovables en Cuerva
Antonio Manuel Echevarría se incorporó al equipo de Cuerva en 2022. Licenciado en Ingeniería Industrial por la Universidad de Jaén, forma parte del departamento de Desarrollos Renovables en Cuerva, en calidad de Ingeniero de desarrollos. Con experiencia previa en ingeniería de detalle, tramitación y puesta en marcha de instalaciones fotovoltaicas, en Cuerva aporta sus conocimientos técnicos para el diseño, optimización y tramitación de nuevos activos renovables para la compañía.
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